337- El ‘Visa run’ o cómo extender tu visa en TAILANDIA

Visa Run es el nombre que se le da en Tailandia a una vieja artimaña que llevamos años practicando. Algo que hicimos montones de veces durante los últimos 17 años de ruta, entre Argentina, Chile y Perú, y entre Estados Unidos y México. Salir del país y volver a entrar el mismo día, o al día siguiente, para renovar un visado.

Suele ser un trámite, algo que no queda más remedio que hacer para seguir disfrutando tu viaje por un país que te atrapó. No te quieres ir, ni quieres volver a tu lugar de origen. Estás [email protected] a tomar un avión, a combinar barcos, camionetas, autobuses y tuk tuks con tal de prolongar esa rutina que hace que cada mañana te despiertes con cara de bobo.

Todavía no es el momento de partir. Hay que hacer un VISA RUN. 

Eso nos está pasando en Tailandia. Viajar por allí parecía un mero trámite turístico. Y ya vamos por… ¿un mes y medio, durante el segundo viaje?

Este es un vídeo de poco más de dos minutos con imágenes del Visa run que acabamos de hacer entre Ranong, Tailandia, y Victoria Point en Kawthaung, Myanmar. Frente al Mar de Andaman. Tienes todos los datos del visa run en el vídeo, y en el texto que le sigue.

VISA RUN ENTRE TAILANDIA Y MYANMAR, FRONTERA DE RANONG. 

  1. La oficina de migración de Tailandia donde te sellarán el pasaporte abre a las 8.30 A.M.
  2. Los Longtail Boats (los botes) que te llevarán hasta Victoria Point, en Kawthaung, Myanmar, cobran 100 bahts (2,5 euros) por trayecto a los extranjeros. Creo que el precio local es 70 bahts (1,75 euros).
  3. Necesitas dos fotocopias de tu pasaporte; una para el barquero, que la entrega en un checkpoint en medio del río a la salida de Tailandia, y una para migración de Myanmar.
  4. La tasa por el visado de Myanmar es de 10 dólares, que se deberán pagar en billetes nuevos, impecables, inmaculados, sin dobleces ni cortes ni roturas. Es absurdo, ellos también lo saben, pero son las normas. Nosotros compramos 20 dólares en un banco en Ranong antes de cruzar.
  5. Ya que estás en Myanmar, búscate una cervecería y disfruta de una jarra de Black Shield tirada que te dejará feliz por un rato, o de una Myanmar. Son mucho mejores que las cervezas de Tailandia, y mucho más baratas. Encontrarás un par de cervecerías donde pagar con bahts a unos 200 metros a la izquierda del puerto.
  6. Recuerda que todos los relojes de Myanmar están media hora retrasados.
  7. Vuelve a subir a un Longtail Boat con destino a Ranong, donde el oficial de migración renovará tu visado por el tiempo que corresponda a tu pasaporte. A nosotros, con pasaporte español, nos dieron un mes más.
  8. Sigue viajando.

VISA RUN DE TAILANDIA CON OTRAS FRONTERAS.

Todos las fronteras con Myanmar funcionan prácticamente igual. Por un billete impecable (sin dobleces, sin roturas, sin manchas, sin desgaste) de 10 dólares te sellan el pasaporte para que puedas renovar tu visado tailandés por un mes extra (con pasaporte español). Y puedes visitar el pueblo que toque ya sea Tachileik (frente a Mae Sai), Myawaddy (Mae Sot) o Kawthaung (Ranong).

Recuerda que, según las leyes tailandesas, desde mayo de 2016 el Visa Run por tierra sólo lo puedes hacer dos veces al año. Para ahorrar este obstáculo muchos viajeros eligen salir por aire y vuelan a preferentemente a Kuala Lumpur, en Malasia, en vuelos extraordinariamente baratos de Air Asia.

También puedes salir hacia la frontera con Camboya en Aranyaprathet (los pasajes de bus son muy baratos desde Bangkok) y aprovechar para visitar Angkor Wat, o cruzar por Hat Let, en la costa del Golfo de Tailandia.

Si lo prefieres también puedes salir hacia Laos cruzando hacia su capital Vientian o hacia Savannakhet, aunque sean de las Visa Run menos comunes.

Buenas rutas!

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Pablo Rey (Buenos Aires) y Anna Callau (Barcelona) viajan por el mundo desde el año 2000 en una furgoneta Mitsubishi Delica L300 4×4 llamada La Cucaracha. En estos años veinte años de movimiento constante consiguieron un máster en el arte de sobrevivir y resolver problemas (policías corruptos y roturas de motor en el Sáhara, por ejemplo) en lugares lejanos.

Durante tres años recorrieron Oriente Próximo y África, de El Cairo a Ciudad del Cabo; estuvieron 7 años por toda Sudamérica y otros 7 años explorando casi cada rincón de América Central y Norteamérica. En el camino cruzaron el Océano Atlántico Sur en un barco de pesca, descendieron un río del Amazonas en una balsa de troncos y caminaron entre leones y elefantes armados con un cuchillo suizo.

En los últimos años comenzaron a viajar a pie (Pirineos entre el Mediterráneo y el Océano Atlántico, 2 meses) y en motocicleta (Asia) con el menor equipaje posible. Participan en ferias del libro y de viaje de todo el mundo, y dan charlas y conferencias en escuelas, universidades, museos y centros culturales. Pablo ha escrito tres libros en castellano (uno ya se consigue en inglés) y muchas historias para revistas de viaje y todo terreno como Overland Journal (Estados Unidos) y Lonely Planet (España).

¿Cuándo terminará el viaje? El viaje no termina, el viaje es la vida.

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