290- How to avoid being eaten by a bear | EXPEDITION PORTAL


©Pablo Rey. Published at Expedition Portal website on August 28th, 2015.



Traveling the world for more than 15 years, Pablo and Anna of Viajeros4x4x4 share their advice on how not to get eaten by a bear.

The usual way to scare off bears on North American hiking trails is by wearing a bell. Seriously, it sounds as if it may as well be a dinner bell. Tilin-tilin! Here I am! Tilin-tilin! I’m fat and juicy! It’s absurd. Personally, I prefer to walk in the woods singing Austrian mountain songs. It’s creepier and less embarrassing.

“Do you know the best way to avoid being eaten by a bear?” Anna, my travel partner, asks right after scaring away my first bear by menacingly wielding a spoon and a metal mug, the one we use to drink coffee every the morning. The real Anna, the one with a sharp and slightly evil spirit, was resurfacing.

“To avoid being eaten by a bear you have to walk in a group… and run faster than the slowest person!”

Then, she looked past my shoulder and ran away.

There wasn’t a bear about to scratch my back behind me, but her reaction was sufficiently unexpected to make me feel nervous for a while. Let’s be honest here: Anna runs faster than I do. In the last 15 years on the road we’ve seen lots of wild animals. Llamas, bucks, truck drivers, snakes, bus drivers and some crocodiles in South America. Monkeys, sloths and taxi drivers in Central America. But carnivores able to use your fingers as toothpicks? Only in Africa and at the zoo.

That’s why, while devouring hundreds of kilometers along the green tunnel, the road to the Arctic in Western Canada, we started gathering some brochures on what to do in the event we encountered a bear during a hike. All of them recommend making noise while hiking. They all tell you to leave your food locked in your vehicle, or hanging from a rope on a tree branch at least 3 meters up and at some distance from the tree trunk. Then, they give you some practical advice which appears to be written by an undercover bear.

If you encounter a bear that comes towards you growling and salivating, keep calm. It might be stressed by your presence. Hold on.’

He-he. In a situation like this, the one who’ll be stressed is me. I’m not at the office, I’m in nature!

‘You have to stand up on a big rock or on a fallen tree and slowly move your arms up and down and to the sides while you speak in a soft and friendly tone of voice.’

Ey yo… everything’s ok. Duuuude. Peace and love. I’ll go my way, and you’ll go your way. Let’s pretend we haven’t seen each other… Understand? Do you speak English?

‘If the bear runs towards you, it is most likely a defensive charge to frighten you, and it will probably stop a few centimeters from your face. You have to hold your position. If you run away, it means you are scared. And if you are scared, you are prey.’

That’s it, just to make it clear who is the boss. Like in Africa, if you see a lion while walking in the jungle, you have to remain calm, stand still, and wait for it to leave. It works at noon, their lazy time. If you find one at dawn or at dusk, your only chance is to become invisible. You can try to influence it by saying ‘I’m a bush, I’m a bush and you don’t see me because I’m a plant, and you lions are not vegetarians…’

‘If the bear only wants to make it clear who’s the boss, you will be able to move slowly away. Never turn your back to it.’

Remember, you have a bear growling at a short distance, less than a meter away from you. You know it hasn’t brushed its teeth since its’ last meal. That must have been a long time ago. If you haven’t shit your pants yet, you’re my hero.

‘On the other hand, if the bear is looking at you and keeps its ears up, be ready to defend yourself.’

Yes, you keep an eye to its ears. If they are pointing to heaven, remember bears need protein, too. They hunt for cattle, goats, deer, elks and… what was your name, again?

‘In this case, you have to fight for your life. Your backpack will protect your back. You have to point the bear spray at the ground because bears run and charge on four legs. Pay attention to the wind direction.’

The bear spray! The wind! What pocket is my bear spray in?! The wind!

‘If you are not carrying bear spray and a black bear attacks you, hit its eyes. If a grizzly attacks you, play dead, let it shake you for a while until it gets bored and goes away.’

Yes. Yes. Play dead. Sure. Think of it as a giant soft Teddy Bear. In any case, you are likely going to die on the next 5 minutes of natural causes; a heart attack, for example.

Usually, when a bear hears you’re around (or sees your coffee mug), it will hide in the forest. We, human beings are the most dangerous animals in nature. If you are in its way, you have to allow room to let it pass. But if it’s hungry or feels you‘re a menace to it or its cubs, be prepared. Go back to page 1.

Go hiking in bear territory with someone that runs slower than you do.


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Around the World in 10 Years: 15 years later we are still en route

Pablo Rey, Anna Callau and La Cucaracha, Around the World in 10 Years. 15 years later we are still driving around the world

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“I’ll never forget that monday when I put the barrel of a gun to my head and fired until I was out of bullets, without stopping to think of what I was doing so I wouldn’t have a chance to change my mind. It was my resignation to a future which I already knew, a farewell to a secure job, an adieu to a brillant career in advertising, the microcosm where I had lived for the last twelve long years.

It was ten minutes after ten in the morning an my last words were, more or less ‘keep the corpse, I’m leaving.’ My body collapsed and I walked out the door.”

ISBN-13 978-1482769951. Available at Amazon.com and other retailers
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227- Lugares para conocer antes de morir: Yellowstone National Park (Estados Unidos)

Yellowstone National Park

Sin duda alguna, y a pesar de las muchedumbres que se juntan en verano a observar el espectáculo de la naturaleza, Yellowstone es uno de esos sitios que todos deberíamos visitar antes de morir.

Durante mis vagabundeos por la Tierra he visto géiseres espectaculares en Islandia, zonas termales enormes como la de Tatio en Chile, el hermoso Sol de Mañana en el altiplano boliviano a casi 5.000 metros de altura y pequeños afloramientos de agua caliente y sulfurosa en Hawái, Nicaragua, Egipto, Jordania, Turquía, Perú, Argentina y Japón. Pero Yellowstone es otra cosa. Yellowstone juega en la categoría de las Cataratas del Iguazú, por algo es Patrimonio de la Humanidad y el Parque Nacional más antiguo de Estados Unidos.

Yellowstone es realmente impresionante. Y eso se debe solo a la posibilidad de ver al Old Faithful, un géiser activo que entra en erupción aproximadamente cada hora y media lanzando interminables chorros de agua a 40 metros de altura. Sino a los más de de 3.000 géiseres y pozas de agua hirviendo que tiñen la tierra de colores surrealistas. Los rojos, verdes, amarillos, azules y turquesas de las colonias de bacterias que sobreviven a temperaturas extremas compiten entre sí por hacer de este paisaje arbolado algo difícil de olvidar.

La mejor hora para recorrer Yellowstone es poco después del amanecer, cuando las carreteras están completamente libres de automóviles y los animales se desperezan. Es el único momento en que podrás disfrutar del paisaje en soledad. El vapor de los geysers sobre la primera luz es mágico y consiguen hacerte olvidar las masas que durante el resto del día convierten los senderos en una fila de hormigas gigantes, hormigas humanas.

En Yellowstone hay búfalos salvajes que entran a pastar a las zonas de camping, alces de grandes cuernos que te descubren caminando por un sendero perdido, osos negros y grizzlies que merodean por el bosque y sobre todo muchas, muchas zonas termales. Tantas, que comenzarás a aburrirte. Y eso que ni siquiera he hablado de los volcanes de lodo y de la Mammoth Hot Springs, una montaña de minerales acumulados durante millones de años de actividad termal. No es casualidad que Yellowstone se encuentre dentro de una enorme caldera que algún día explotará dejando un boquete gigantesco en el centro de Norteamérica.

Del oso Yogui, ni noticia.

211- Fotografías del libro Por el Mal Camino | KENIA

Unimog stranded in the mud at Sibiloi National Park, Kenya

Estas son todas las fotografías del capítulo sobre Kenia del libro Por el Mal Camino (ISBN 978-84-615-7176-5) de la serie La Vuelta al Mundo en 10 Años.

En Kenia nos encontró el apocalipsis. Mientras cruzábamos la frontera desde Etiopía por un paso ilegal comenzó a llover. Y llovió tanto, que el suelo desapareció bajo nuestros pies…

No solo se nos inundó el motor de la furgo junto al lago Turkana, en el Parque Nacional Sibiloi, el más aislado de Kenia. Allí tampoco había rutas ni transporte público ni pueblos donde tomar impulso para llegar hasta Nairobi, el único sitio donde podríamos encontrar un mecánico decente. Nairobi, además, estaba a 800 kilómetros de malos caminos.

– ¿Querías viajar? Viaja. Encuentra tu maldita Arca de Noé. 

Y hay asaltos con Kalashnikov, desmayos en el agua tibia del Océano Índico, tribus pacíficas y violentas, animales salvajes, fauna urbana, trucos usados para robar en Nairobbery y hasta la historia del ébola, ese virus mortal que fuimos a visitar a uno de sus hogares: la cueva Kitum, dentro del Parque Nacional del Monte Elgon.

Más que un libro de viajes, el libro Por el Mal Camino parece una película de aventuras.

Encuentra las historias que acompañan éstas fotografías en el libro Por el Mal Camino (ISBN 978-84-615-7176-5), de la serie de libros de viaje La Vuelta al Mundo en 10 Años.

Consíguelo en todas las Librerías de España, en Amazon.com y en formato eBook en Kindle. 

Para conseguirlo en Argentina escríbenos a [email protected].

210- Fotografías del libro Por el Mal Camino | ETIOPÍA


Etiopía no era el fin del mundo. Era el inicio. Un país fascinante y desconocido donde viajar a través del tiempo, casi hasta la Edad de Piedra.

Las historias nos estaban esperando junto al camino y se lanzaron sobre nosotros con más saña que nunca: los dos hombres armados que nos persiguieron en una moto porque decían que habíamos matado una vaca y teníamos que pagarla, la tribu de zombis mascadores de khat que nos rodeó en medio de la nada exigiendo dinero, las iglesias excavadas en la piedra de Lalibela, el robo en Addis Abeba, la huida de un policía, la noche que terminamos en otra comisaría, el encuentro con las tribus del valle del Omo, el cruce ilegal de la frontera hacia Kenia por el lago Turkana. La inundación.

En Etiopía no íbamos a tener paz. Íbamos a tener aventuras.

Estas son todas las fotografías del capítulo sobre Etiopía del libro ‘Por el Mal Camino’ de la serie de libros de viaje La Vuelta al Mundo en 10 Años.

Fueron los seis meses más difíciles de toda la vuelta al mundo.

Encuentra todas las historias que acompañan éstas fotografías en el libro ‘Por el Mal Camino’ (ISBN 978-84-615-7176-5), de la serie de libros de viaje La Vuelta al Mundo en 10 Años.

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