215- Biodiesel: Cómo reciclar aceite de cocina usado y utilizarlo como combustible

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Con el precio que alcanzó el combustible, es extremadamente tentador salir a la calle con el tanque lleno de aceite de cocina reciclado y dejar un olorcito a tempura o patatas fritas detrás de tu coche, furgo o todo terreno diesel…

A David Francoeur lo conocimos a fines de 2011 durante esos meses de frío y lluvia interminable que pasamos en Vancouver, British Columbia, Canadá. Forma parte de un grupo de amigos (Christine y Jay Willoughby, Jesse Farsang, Richard Dagenais) que se conocieron en el foro Delica.ca y que comparten algo muy importante: la curiosidad y las modificaciones en furgonetas y vehículos todo terreno.

El invierno es largo, hace frío, la economía de Canadá va bien y siempre sobra un poco de dinero que se puede usar para investigar y aprender algo nuevo. Gracias a ellos tenemos ducha de agua caliente, reconstruimos los armarios y llevamos el neumático de repuesto en la defensa (sí, la Cucaracha ahora tiene nariz). Son solo algunas modificaciones entre muchos detalles que mejoraron la habitabilidad de la furgo.

Por su parte, David instaló en su casa un sistema para filtrar aceite de cocina usado y utilizarlo como biocombustible en el motor diesel de su 4×4. De momento produce 100 litros a la semana, que a veces regala o usa como moneda de cambio por otros trabajos o vende a la mitad del precio que piden las gasolineras por el diesel.

Al principio dudé, pero con el paso de los días comencé a pensar en la posibilidad de partir de vuelta a la ruta dejando ese olorcito a tempura o patatas fritas detrás de la furgo. Mola.

Esto es solo una introducción al reciclaje de aceites usados para ser usados como combustible. Seguro que hay pequeños detalles que se me escapan, aunque intenté hacerlo lo más detallado posible para que los más lanzados hagan algo útil con ese pedazo de jardín infrautilizado que tienen en el fondo de la casa…

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Primero e indispensable, no todos los aceites de cocina pueden llegar a ser utilizados como biocombustible. En Canadá utilizan el aceite de canola, que según lo que encontré por internet, es bastante similar al aceite de colza español.

Debido a que cada aceite se calienta a mayor o menor temperatura, hay algunos que no funcionarían como combustible. Por ejemplo, el aceite de oliva será muy rico pero no, no funcionaría en tu motor porque se calienta a menor temperatura que otros aceites.

Lo dejo hablar a David. Más abajo está la traducción de sus palabras, con algún añadido para clarificar un poco el proceso de purificar aceite usado de cocina y meterlo en el tanque de combustible de tu vehículo diesel.

La próxima entrada será sobre la instalación que David hizo en su 4×4 para viajar solo con aceite usado. Con el precio de los combustibles en Europa me extraña que el filtrado de aceites comestibles usados para usar en el motor no sea más común…

David: “Esta es una filtración modificada en frío. Recojo el aceite usado del restaurante, después que lo hayan desechado. Lo traigo aquí (a este depósito) y lo dejo reposar por 2 semanas para que los restos de comida lleguen al fondo. Después lo bombeo fuera del depósito por un filtro de 400 micrones, por otro filtro de 70 micrones de la bomba y llega a este otro tanque grande, de 700 litros. Este tanque, cuando está lleno, lo dejo reposar por un mes aproximadamente.

Normalmente el aceite sucio cae hacia el fondo porque es más pesado, y el aceite limpio se queda en la parte de arriba, así que siempre tomo el aceite de arriba. Antes de usarlo lo paso por el filtro de 70 micrones de la bomba de nuevo, y luego lo paso a este contenedor. Lo lleno hasta aquí arriba y con la gravedad va cayendo por este tubo  de 3/4 de pulgada que desemboca en la parte de abajo de este otro depósito. Va despacio, se tarda 24 horas en filtrar entre 20 y 40 litros por este nuevo filtro aún más pequeño, de 30 micrones. Y como la entrada está por encima del fondo, el aceite sucio que es más pesado siempre se queda abajo con el agua mientras el aceite limpio sube hacia la superficie. Esto es extra.

Una vez aquí lo bombeo de nuevo, pasa por la bomba y por un filtro de 10 micrones, que es el último filtrado. Y desde aquí va dentro de esto, que es mi aceite listo para usar. Y cuando está listo, lo bombeo y lleno el tanque de mi coche directamente con una manguera de gasolinera. Y eso es todo.”

Más fotos de su sistema de filtración de aceite usado:

 

Continúa en Biodiesel: Instalación para usar aceite de cocina reciclado como combustible de tu 4×4 diésel. 

Encuentra más sitios de venta de aceite usado y filtrado para usar como biocombustible en Norteamérica en www.fillupforfree.com




185- ALASKA | El final de la Ruta Panamericana

Cartel de carretera en la ruta Dalton, final de la ruta Panamericana en América del Norte

Llegar a Deadhorse en verano conduciendo una furgoneta 4×4, es llegar al extremo geográfico de la última ruta en el norte de América. Pero no es el extremo de la aventura. Para vivir eso, hay que venir en invierno.

Y para venir en invierno hay que instalar un calentador de bloque de motor.

Ya me estoy tentando.

 

LA RUTA

De Fairbanks a Deadhorse/Prudhoe Bay hay casi 800 kilómetros, de los cuales el 90% (414 millas) pertenecen a la Dalton Highway, la carretera construida para conectar los pozos de petróleo del océano Ártico.

La ruta está en buen estado y se puede llegar en 15 horas o una semana. Depende de las ganas que tengas de perderte. Es mantenida permanentemente para que los camiones que transitan por ella durante todo el año puedan moverse a buena velocidad. Hay parte de tierra y parte cubierta con una capa de asfalto, que en algunas zonas se ha deformado a causa del permafrost dejando una secuencia de olas que te pueden hacer volar si vas demasiado rápido.

En las secciones de tierra es una buena idea bajar bastante la velocidad cuando te cruzas con otro vehículo/camión debido a las piedras voladoras, que suelen sentir una atracción especial por los parabrisas.

Si ha estado lloviendo habrá algo de barro. Si llevas los neumáticos adecuados no será peligroso, pero cambiará completamente el color de tu vehículo (incluído el techo) a algo entre gris si está seco o negro si está húmedo.

En caso de barro, si llevas neumáticos planos, de autopista o con poco relieve, conduce despacio: encontramos una camioneta destrozada al costado de la ruta.

La Cucaracha, la furgo de La Vuelta al Mundo en 10 Años en la Dalton Highway, Alaska, Estados Unidos, final de la ruta Panamericana

 

NORMAS BÁSICAS DE LA RUTA (hay muchas, pero estas son indispensables). Sí o sí.

Los camiones siempre tienen prioridad de paso. Es la ley.

Conduce siempre con las luces encendidas.

 

QUÉ LLEVAR EN EL VEHÍCULO

Las autoridades recomiendan llevar dos neumáticos de repuesto. Como dije, el camino está en buen estado, pero en algunas zonas puedes encontrarte con piedras afiladas capaces de hacer un tajo en el neumático. Nos pasó. Y no sirvió más.

Si decides llevar un solo neumático de repuesto (como hicimos nosotros) es muy recomendable llevar una cámara de repuesto y las herramientas necesarias para reparar el neumático en la ruta. Si vienes viajando seguro llevarás aceites de emergencia y algunas herramientas para reparaciones básicas.

De cualquier manera hay talleres que te pueden ayudar (y cobrar bastante caro) en el cruce del río Yukón, en Coldfoot, en Wiseman y en Deadhorse. En caso de emergencia, los camioneros y trabajadores de mantenimiento en la ruta en general son amables y pueden ser de mucha ayuda.

En verano el sol no se pone nunca en la ruta Dalton, Alaska

 

COMBUSTIBLE

Después de las últimas gasolineras a las afueras de Fairbanks solo puedes conseguir combustible en el cruce del río Yukón (caro), en Coldfoot (caro) y en Deadhorse (menos caro).

En Fairbanks, el combustible más barato se puede conseguir en la gasolinera del Safeway.

En Deadhorse hay dos gasolineras. Solo una, la Tesoro, está anunciada. La otra se llama Nana, tiene mejores precios y se encuentra casi frente a la entrada del aeropuerto. Hay que preguntar para encontrarla.

 

DÓNDE DORMIR

En la ruta Dalton puedes detenerte para dormir en cualquier parada de la ruta. No es obligatorio parar en un sitio establecido como camping.

Hay tres campings gratuitos de la BLM (Bureau of Land Management) de Alaska: Five Mile (milla 60, cerca del cruce del río Yukón), en el Círculo Polar Ártico (milla 115) y Galbraith Lake (milla 275). También hay un camping de pago que cuesta 8 dólares, el Marion Creek (milla 180).

Si prefieres dormir en hotel, o mejor dicho, en un contenedor hotel, los encontrarás en el cruce del río Yukón, en Coldfoot y en Deadhorse. Cuestan de 100 dólares para arriba la habitación doble y suelen incluir alguna comida en el precio. El típico hotel tradicional de cabaña de madera (esos que aparecen en las postales) solo lo encontrarás en Wiseman, en el desvío de la milla 189.

Wiseman es ...el único pueblo auténtico de la Dalton, la última ruta del norte de norteamérica, hacia el océano Ártico.

 

COMIDA Y AGUA

En el cruce del río Yukón, en Coldfoot, Wiseman y Deadhorse encontrarás por lo menos un restaurante.

Si prefieres cocinarte, carga todo lo que necesites desde Fairbanks. No hay almacenes en el camino y lo que encontrarás es caro y poco. En Deadhorse no hay almacenes ni supermercados, solo una tienda donde solo encontrarás galletas.

En bastantes laterales de la ruta puedes encontrar distintas variedades de frutas del bosque silvestres (berries), perfectas para mezclar con los cereales o comer. En los sitios de información suelen tener folletos sobre las que son comestibles y las que no.

Alaska y Yukón están llenos de setas, champiñones, muchos de los cuales se pueden comer. Hay que conseguir una guía, buscarlos, recoger, preguntar y comer.

Hay agua potable en los campings de la Five Mile (milla 60) y Marion Creek (milla 180). Si pides, seguro también te pueden dar en los sitios donde venden combustible.

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SIGUE LEYENDO

– ¡OJO! CUATRO SITUACIONES QUE PUEDEN CONVERTIR TU VIAJE A ESTADOS UNIDOS EN UNA PESADILLA.

– 12 CONSEJOS PARA CRUZAR LA FRONTERA CON ESTADOS UNIDOS Y CANADÁ

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ANIMALES

Esto no es un zoológico, así que la oportunidad de ver animales salvajes se reduce a dos factores: suerte y conducir despacio observando los laterales.

Nosotros vimos dos osos negros que escaparon rápido, un par de alces que también escaparon rápido y un lobo solitario que caminó durante un rato por la ruta hasta que descubrió una ardillita, la persiguió y se la comió.

Alaska es tierra de osos. Si te encuentras uno y estás caminando, nunca salgas corriendo. (Ver Cómo evitar que te coman los osos)

 

TIPS

Un motociclista australiano nos contó que entró en el Prudhoe Bay hotel como si fuera un cliente más. Tomó desayuno, lavó su ropa, tomó el almuerzo (siempre de un buffet) y se fue, sin haberse registrado. Y sin pagar nada, claro.

Para cazar y pescar necesitas comprar un permiso.

Alaska también es tierra de mosquitos. Nosotros llevamos manga larga casi todo el tiempo y repelente con un 40% de DEET que conseguimos en Walmart. No fueron tan molestos como se dice.

En las oficinas de información también tienen folletos sobre los ríos donde puedes buscar oro. No es que lo vayas a encontrar sin estar bien equipado, pero sigue ahí.

Motociclista en la Dalton Highway, final de la Ruta Panamericana en Alaska, Estados Unidos.

 

LIBROS

En Estados Unidos y Canadá hay tanta información disponible en revistas gratuitas y folletos que las guías de viaje no son indispensables.

También hay muchos libros en inglés con historias reales sobre supervivencia y la vida salvaje de Alaska. Si quieres sumergirte en la historia de la carrera por el oro te recomendamos leer alguno de Jack London, un clásico de principios del siglo veinte.

 

DOCUMENTOS

Ve directamente a este enlace y encontrarás toda la información que necesites: Documentos para viajar por Estados Unidos.

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Consigue los libros de Pablo Rey con las historias de casi 20 años viviendo en la ruta, en las mejores librerías de viaje de España, en Amazon.com y en Kindle, o descarga las primeras historias en PDF.

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El 20 de junio del año 2000 partimos de Barcelona para dar la vuelta al mundo en 4 años en una furgoneta 4×4 que con el tiempo terminamos bautizando como La Cucaracha. Nuestra casa con ruedas se mete por todos lados y parece capaz de sobrevivir a una bomba atómica. Desde aquel momento recorrimos el sur de Europa, Oriente Próximo, África de norte a sur y América desde Ushuaia hasta el Océano Ártico, en el norte de Alaska y Canadá. En el año 2008 compramos una balsa de madera para descender un río del Amazonas del Perú y en 2015 compramos una moto en Vietnam para recorrer el Sudeste Asiático.

Desde el año 2007 compartimos datos e historias a través de la web VIAJEROS4X4X4.COM. Pablo ya tiene escritos 3 libros en castellano (El Libro de la IndependenciaPor el Mal Camino e Historias en Asia y África) y uno en inglés (The Book of Independence) y escribe regularmente artículos para revistas como Overland Journal y OutdoorX4. Anna edita los libros y hace collares y pulseras de macramé que venden en las ferias de 4×4 a las que asisten para dar charlar y conferencias.

Han servido de inspiración para un comic sobre viajes creado en Boston y llamado Pablo and Anna y acaban de reformar un Airstream su primer vehículo para no viajar, junto a unos amigos de Ensenada, Baja California. También han participado de la Feria del Libro de Guadalajara (México), de la Feria del Libro de Guayaquil (Ecuador), de Sant Jordi en Barcelona, de la Overland Expo de Arizona y han dado charlas y conferencias en muchísimos lugares, entre los que se encuentran el Club de Creativos de España, la Universidad Carlos III de Madrid y el Museo de Arte de Puerto Rico.

¿Cuándo terminará el viaje? El viaje no termina. El viaje es la vida.

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168- Documentos para viajar por Estados Unidos

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Encuentra aquí mismo toda la información básica necesaria para visados, importación temporal de vehículos, seguros baratos, mapas de papel e internet gratis, entradas a parques nacionales, dónde conseguir papeles falsos para trabajar, cómo se cruza ilegalmente la frontera de Estados Unidos…

ATENCIÓN: Lamentablemente los requisitos para viajar a cada país dependen del pasaporte con el que vayas a cruzar. Y entrar en Estados Unidos suele ser más complicado de lo habitual. Muchos países tienen acuerdos bilaterales que facilitan el cruce de la frontera, otros no. Y eso suele ser tremendamente injusto. Nosotros sólo te podemos ofrecer los datos básicos y algunos trucos para moverte. Todo lo que sabemos está aquí.

PARA INFORMACIÓN MAS DETALLADA RECOMENDAMOS CONSULTAR AL CONSULADO DE ESTADOS UNIDOS EN TU PAIS O LA PÁGINA DEL MINISTERIO DE RELACIONES EXTERIORES DE ESTADOS UNIDOS: www.uscis.gov

 

VISADO 1 (si tu país no tiene un acuerdo de libre entrada con Estados Unidos).

Sacar el visado turístico es un camino lleno de momentos que pueden hacer aflorar sentimientos de injusticia. Pero si uno desea conseguirlo, hay que agachar la cabeza y ser la persona más confiable del mundo. Aparte de pagar un mínimo de 100 dólares no reembolsables, te pedirán todo tipo de garantías que demuestren que tienes una vida estable y plena en tu país de residencia. O sea, contrato de trabajo fijo o una empresa en funcionamiento, documentos bancarios que demuestren que tienes bastantes miles de dólares en tu cuenta,  títulos de propiedad, estudios en curso, hijos que queden como rehenes de tu retorno… todo sirve para demostrarles que no quieres quedarte a vivir en Estados Unidos…

 

VISADO 2 (si tu país tiene un acuerdo de libre entrada con Estados Unidos).

Con pasaporte europeo no fue necesario hacer ningún trámite previo. Ni siquiera el tan mencionado ESTA. Entramos por el paso fronterizo de Otay, en Tijuana, después de una cola de dos horas a mediodía de un viernes. Nos hicieron una inspección secundaria muy rápida, fueron muy amables y luego de pagar 6 dólares por un trámite sencillo nos sellaron el pasaporte. El problema: para renovar el visado hay que salir del país y volver a entrar. Por eso, si quieres viajar durante más de 3 meses seguidos dentro de Estados Unidos y perteneces a algún país de la Unión Europea, recomendamos pasar por el consulado de Estados Unidos en tu país y sacar el visado…

Puedes consultarlo también (no es oficial) en la página Do you need visa (en inglés)

 

PARA EXTENDER TU VISADO.

O para ver qué necesitas para viajar o migrar a Estados Unidos visita la página www.uscis.gov

 

CRUCE ILEGAL DE LA FRONTERA POR TIJUANA.

Los sueños por una vida mejor nos llevan a hacer cosas que en un mundo normal jamás haríamos. En este momento los coyotes están cobrando cinco mil dólares a quienes no pueden conseguir un visado de entrada a Estados Unidos.

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PERMISO DE IMPORTACIÓN TEMPORAL DE VEHÍCULOS.

Los vehículos extranjeros que entran en Estados Unidos no necesitan ningún papel especial para circular. Solo debes tener el permiso de circulación vigente de tu país, que es válido mientras tu visado sea válido. Sencillo, nada más.

 

SEGURO PARA TU VEHÍCULO.

Sin duda, se recomienda contratar un seguro para circular con tu vehículo por Estados Unidos. Nosotros lo contratamos por teléfono con Progressive Insurance (www.progressive.com) a través de una operadora con un bonito acento cubano y durante el primer año nos costó la increíble suma de 125 dólares al año (cobertura contra terceros, sin grúa). A partir del segundo lo aumentaron, pero como nuestra furgo 4×4 está registrada allí como un vehículo recreativo cercano a un RV o casa rodante, conseguimos un descuento que nos cubre La Cucaracha en Estados Unidos y Canadá por 160 dólares al año, teniendo en cuenta que solo la utilizo 6 meses al año. Todo lo que ellos necesitan es una dirección en Estados Unidos (en nuestro caso, la dirección de un nuevo amigo) y en una semana recibirás la póliza por correo. Puedes contratar la póliza por teléfono. En el 1-800-7348767 te atienden en español.

 

PARA SABER DÓNDE CONSEGUIR EL COMBUSTIBLE MÁS BARATO.

Descárgate el app GasBuddy en tu teléfono o tableta. Funciona muy bien y ayuda a ahorrar dinero comprando en las gasolineras con mejores precios.

 

PARA SABER EL PRECIO DEL COMBUSTIBLE EN LAS DISTINTAS REGIONES DE ESTADOS UNIDOS.

Visita Fuel Gauge Report. La eficiencia de esta página de la AAA (Automobil Association of America) en tiempos de cambios vertiginosos en los precios del combustible es relativa. Eso sí, te dicen donde está la gasolinera más cercana a tu 4×4.

 

MAPAS GRATUITOS.

Si eres miembro de algún Automóvil Club asociado a la FIA (practicamente todos lo están), el AAA (Automobil Association of America) te da todos los mapas que necesites para viajar por Estados Unidos y Canadá, sin cargo. Y no solo mapas estado por estado y ciudad por ciudad, también tienen guías de viaje, guías con sitios de camping y hasta mapas detallados de parques nacionales. Impresionante.

 

SEGURO DE SALUD.

Hace años que viajamos sin seguro médico por el mundo. Sin duda, Estados Unidos es un mal sitio donde enfermarte si no tienes cobertura. De cualquier manera si tienes una emergencia cualquier hospital público tiene la obligación de atenderte aunque no tengas un seguro de salud. Al entrar no te piden una tarjeta de crédito como en los hospitales privados, solo un documento de identidad (le sacan fotocopia) y una dirección en Estados Unidos (que no comprueban) donde te enviarán la factura. Dentro mismo de cada consultorio de urgencias de estos hospitales públicos hay un cartel que dice más o menos “en este hospital la atención en urgencias es obligatoria más allá de que puedas o no puedas pagar por el servicio médico”.

 

PARQUES NACIONALES.

Puedes comprar una entrada anual para visitar todos los parques nacionales y reservas forestales nacionales de Estados Unidos por tan solo ochenta dólares. La entrada es válida para un vehículo o dos personas distintas durante un año. Las tarifas por acampar se pagan aparte (entre diez y treinta dólares) y es por sitio, que se puede compartir entre 2 vehículos y tres tiendas de campaña.

 

ACAMPAR.

Hay campings de todos los precios, y muchos no tienen duchas por más que te cobren 25 dólares la noche. Normalmente no te permiten dormir en las estaciones de servicio y es prácticamente imposible encontrar un sitio de acampada gratuito (si viajas con vehículo) junto a la playa en California, Oregon y Washington. La mejor página donde buscar es Free Campsites, que te marca en un mapa lugares donde se puede acampar gratis.

 

INTERNET GRATIS.

Todos los McDonalds y sitios de comida rápida que no se encuentren dentro de un hotel, supermercado o complejo turístico tienen wi-fi gratis. Si estás viajando en tu propio vehículo y no tienes ganas de tomar o comer algo, simplemente te estacionas frente al restaurante, te conectas y apruebas la conexión. No hay clave de acceso.

 

LA LEY.

Estados Unidos no es un país latino. Las normas no se negocian, se cumplen. Si en México te acostumbraste a conducir con una cerveza Corona helada en la mano aquí olvídalo definitivamente, ya que ni siquiera puedes tener un envase vacío de cerveza a mano dentro de tu vehículo. Por cierto, tampoco se puede fumar, beber alcohol o entrar con una botella de vidrio en las playas de California.

 

LAVAR LA ROPA.

Hay muchísimas lavanderías de autoservicio donde el servicio cuesta desde un dólar. También puedes secar tu ropa a partir de 25 centavos de dólar.

DÓNDE CONSEGUIR PAPELES PARA TRABAJAR EN ESTADOS UNIDOS.

En la plaza McArthur de Los Angeles puedes conseguir los documentos básicos que te pide cualquier empresa para trabajar: green card, licencia de conducir y número de seguro social. Cada documento cuesta aproximadamente unos cien dólares. Atención: estos documentos son falsificados, son ilegales y si se presentan ante un oficial de la policía puedes terminar rápidamente fuera del país y con una prohibición para volver durante muchos años. Si se trata de trabajar, los empleadores nunca constatan la veracidad de los documentos. Como se dice en México, ese es tu pedo, tu problema. Nosotros siempre recomendamos tomar el camino correcto.

 

MAS INFORMACIÓN

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El 20 de junio del año 2000 partimos de Barcelona para dar la vuelta al mundo en 4 años en una furgoneta 4×4 que con el tiempo terminamos bautizando como La Cucaracha. ¿Por qué? Porque se mete por todos lados y porque es capaz de sobrevivir a una bomba atómica. Desde aquel momento recorrimos el sur de Europa, Oriente Próximo, África de norte a sur y América desde Ushuaia hasta el Océano Ártico, en el norte de Alaska y Canadá. En el año 2008 compramos una balsa de madera para descender un río del Amazonas del Perú y en 2015 compramos una moto en Vietnam para recorrer el Sudeste Asiático.

Desde el año 2007 compartimos datos e historias en el blog (o la web) de La Vuelta al Mundo en 10 Años, en www.viajeros4x4x4.com. Pablo ya tiene escritos 3 libros en castellano (El Libro de la IndependenciaPor el Mal Camino e Historias en Asia y África) y uno en inglés (The Book of Independence) y escribe regularmente artículos para revistas como Overland Journal y OutdoorX4. Anna edita los libros y hace collares y pulseras de macramé que venden en las ferias de 4×4 a las que asisten para dar charlar y conferencias.

Han participado de la Feria del Libro de Guadalajara (México), de la Feria del Libro de Guayaquil (Ecuador), de Sant Jordi en Barcelona, de la Overland Expo de Arizona y han dado charlas y conferencias en muchísimos lugares, entre los que se encuentran el Club de Creativos de España, la Universidad Carlos III de Madrid y el Museo de Arte de Puerto Rico.

¿Cuándo terminará el viaje? El viaje no termina. El viaje es la vida.

 




86- Un nuevo país en Sudamérica

La Vuelta al Mundo en 10 Años, fotografías, fotos

Las malas lenguas cuentan cosas extrañas sobre nuevos países en viejos territorios. Han consultado las cartas ocultas, leído la borra cremosa del café con leche y estudiado la trayectoria de las estrellas fugaces. Han desempolvado libros antiguos, de hojas hepatíticas pegadas y letras comidas por las termitas. Finalmente, las O se habían convertido en auténticos túneles del tiempo. Buscaron historias similares en el mundo, salvadores convertidos en tiranos, ángeles devenidos en demonios, libertadores revolucionarios contagiados por una extraña fiebre acaparadora. Poder que da juguetes, poder que da mujeres, poder que da armas, poder que da ego, poder que da poder.

El nombre antiguo, Venezuela, se lo puso un marinero hispano, sorprendido al encontrar casas en pie sobre el agua, palafitos levantados cerca de donde después se construiría Maracaibo. Le recordó a su Venecia, una mujer que hacía aguas por todos lados. Venezuela sería su Venecia americana, sólo que algo más rellenita. Más morena, y más caliente.

No dudo que Hugo Chávez, amo de Venezuela, del nuevo Chavestán, pudo tener sus mejores intenciones cuando hace nueve años conquistó al ochenta por ciento de su cuerpo con palabras de amor eterno. Así es la democracia. Pero algo malo ocurrió en el camino, y el príncipe se convirtió en sapo.

La ilusión en desilusión. La esperanza en… nada… vacío.

Chavestán. Datos de un país, Venezuela, que podría haber sido otro. Que podría haber sido mejor.

 

A FAVOR DE LA REVOLUCIÓN BOLIVARIANA.

– Por fin se reconocieron los derechos de los pueblos amerindios. Se les devolvieron algunas tierras y se les otorgaron derechos de importación y algunas prerrogativas aduaneras que aliviaron un poco su situación de abandono tradicional.

– Casi nadie paga la factura del gas en las ciudades. Es un servicio gratuito. Sólo se cobra el gas envasado, cuando se consigue.

– El precio del combustible es ridículo. En julio de 2009, con un euro cambiado en el mercado negro podías comprar 198 litros de diesel. Con 181 euros (two hundred and fifty american dollars my friend) podías comprar el contenido de un camión de combustible de 36.000 litros. Y eso es un camión grande.

– En las autopistas sólo pagan peaje los vehículos de carga.

– Para solucionar el elevado precio de algunos alimentos básicos, el gobierno implementó el Merval, Mercados Venezolanos de Alimentos, pagados por los beneficios de PDV, la empresa nacional del petróleo. Una buena idea para ayudar a los más necesitados a llegar a fin de mes. Pero para aprovechar las ofertas y comprar dos pollos, una docena de huevos y harina de maíz para hacer arepas hay que hacer largas colas. Problema: los mismos distribuidores que reciben los alimentos subvencionados los revenden a supermercados locales y los Merval se quedan con los depósitos vacíos.

 

EN CONTRA DE LA REVOLUCIÓN.

Todo esto lo vimos, lo comprobamos y lo vivimos en primera mano.

– Para comprar dólares o euros en un banco necesitas una autorización del estado. Venderlos es fácil, pero el dinero que te dan por un dólar sirve para pagar el 8% de un menú en un restaurante cualquiera, sencillo.

– Luego de perder las elecciones de fines de 2008 en Caracas y Maracaibo, el gobierno de Hugo Chávez sacó un decreto creando dos entes superiores cuyo jefe es nombrado a dedo por el presidente del gobierno. A estas Alcaldías Mayores se les transfirió el 90% de los recursos con los que debían disponer los alcaldes elegidos por el pueblo.

– En la frontera terrestre más importante de Venezuela, San Antonio de Táchira, frente a Colombia, la aduana trabaja sólo de lunes a viernes. Los fines de semana no hay guardias, como en Santa Elena de Uairén, en la frontera con Brasil. El socialismo revolucionario ha equiparado el trabajo del servicio de aduanas con el trabajo en una fábrica.

– En el país del petróleo, el 50% de las gasolineras están cerradas. En ciertas zonas del país, estados Bolívar, Táchira, Zulia y Guajira, por ejemplo, hay que hacer colas de entre media y varias horas para llenar el tanque. En algunas ciudades fronterizas sólo lo puedes llenar determinados días, martes y viernes por ejemplo, según el número de la matrícula de tu coche.

– Una de las justificaciones que se da a la permanencia de Chávez en el gobierno es la falta de una oposición sólida. Honestamente, la oposición política parece imposible. Cualquier candidato que comience a destacar es inhabilitado o encerrado en la cárcel. De los nueve canales de televisión de alcance nacional en Venezuela, ocho pertenecen al gobierno.

– Cada fin de semana se producen decenas de muertes por armas de fuego en el Gran Caracas.

– Es raro encontrar un colombiano que viva cerca de la frontera de Maicao que no tenga residencia venezolana. Hace unos años, camiones del gobierno de Venezuela se estacionaron en los puntos centrales de la ciudad y comenzaron a otorgar residencias temporales como panfletos, a cambio de votos.

– Los bomberos de Carúpano no tienen agua corriente en el edificio de la estación. Deben bañarse con baldes de agua porque hace años que las duchas están estropeadas. Su salario, a principios de 2009, era casi simbólico.

– En la alcabala policial cercana a la ciudad de Santa Bárbara, antiguo puesto de peaje tomado por la Guardia Nacional para el control en la autopista que une Caracas con Bogotá, ya no hay luz ni agua por la falta de mantenimiento. De noche, los policías deben usar linternas para controlar el paso de los vehículos.

– Hace unos meses fue muy difícil encontrar café o azúcar en los supermercados, aunque siempre hay ron. Es complicado conseguir ciertos recambios para cualquier vehículo. A veces no encuentras refrescos envasados en las ciudades más alejadas, en Güiria, por ejemplo, aunque cerveza nunca falta. Estamos salvados.

– Venezuela es el único país del mundo donde un coche usado puede costar más que un coche nuevo. Para llevarte un coche nuevo de una agencia tienes que esperar unos dos años, a no ser que estés dispuesto a pagar un sobreprecio de entre el 30 y el 60%.

– Es trivial, pero sorprende llegar al aeropuerto y encontrar que las estanterías del duty free dedicadas a los perfumes están vacías.

– En Puerto Ordaz, Ciudad Guayana, si tienes un buen 4×4 es normal que te lo roben una vez al año. Uno de los sistemas más utilizados consiste en esperarte de madrugada en la puerta de tu casa con una pistola preparada. Te encañonan y si tienes suerte, no te matan, sólo se llevan tu coche. Si tiene un rastreador GPS es posible que lo encuentres rápido. Un amigo nos contó que lo pusieron en contacto con un policía que se ofreció a decirle dónde estaba su coche a cambio de 15.000 bolívares, un 20% del valor original, nuevo, del vehículo.

– La violencia verbal hacia lo extranjero que transpira Hugo Chávez, empapa y es asimilada por la parte menos educada y más desfavorecida de la sociedad venezolana. Sin duda, Venezuela es uno de los países del mundo en donde mejor nos han recibido, pero también es cierto que la cantidad de insultos gratuitos por ser extranjeros y blancos (da igual si vienes de Argentina, España, Estados Unidos o Rusia), se acerca al promedio boliviano.

 

COSAS MALAS QUE NOS HAN DICHO Y NO HEMOS PODIDO COMPROBAR

– En el gobierno, en las administraciones públicas, sólo trabaja la gente que está públicamente a favor de Chávez. Los que están en contra, han sido despedidos.

– El apoyo estatal a los más necesitados depende del color rojo de tu camiseta y de que te vean en las manifestaciones de apoyo al gobierno.

– Las zonas industriales se están llenando de galpones vacíos que comienzan a derrumbarse. Hace unos años el 50% de las divisas que entraban al país provenían del petróleo. Hoy esa cifra se acerca al 94%.

– Las invasiones, expropiaciones y confiscaciones de empresas han sido perjudiciales para el país. Los nuevos gestores son nombrados por afinidad política y no por su capacidad. Consecuencia: en pocos meses algunas de esas empresas terminan vaciadas, pierden competitividad  o necesitan apoyo estatal para seguir funcionando.

– Debido a la baja en el precio del petróleo, el gobierno está haciendo saber a las empresas proveedoras del estado que pagará sus deudas de la siguiente manera: el 60% en efectivo dentro de unos meses, y el 40% restante se tomará como un aporte voluntario a la revolución bolivariana.

La corrupción interna es justificada por los votantes de Chávez como ajena a al presidente. No es él, está rodeado de la gente equivocada es el latiguillo que más se escucha. Yo se lo oí a un mecánico honesto.

Chávez ya no es el que era cuando hace 9 años ganó sus primeras elecciones con el apoyo del 80% de los venezolanos. Se ha convertido en un autócrata, en un Fidel Castro con petróleo, en el Mugabe americano. La libre empresa ya no existe y todo aquel que opine distinto corre el riesgo de ser encarcelado y perder sus propiedades sin ninguna compensación. Ha pasado con flotas de camiones en el estado de Bolívar, con canales completos de televisión en Caracas y está pasando con los fabricantes de arroz y las emisoras de radio.

Hace unos años me entusiasmé con Chávez. Creí que podría repartir mejor los beneficios del petróleo para crear una sociedad más justa. Pero de momento lo único que ha conseguido es dividir Venezuela en dos bandos casi irreconciliables. Si, emparejó el nivel económico general, pero hacia abajo.

 

 

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82- Cómo cambiar dinero en el mercado negro de Venezuela

La Vuelta al Mundo en 10 Años, viajeros4x4x4

Aquí encontrarás datos que no están en ninguna guía, sobre todo, porque rozan o entran en el terreno resbaladizo de lo que podría ser ilegal. Son trucos, trampas que vamos descubriendo en el camino, grietas en las normas establecidas que juegan a nuestro favor, el de todos los viajeros. Que aproveche.

Advertencia: existen muchos timos en el mundo y la gran mayoría fueron inventados alrededor del dinero. Al cambiar dinero en el mercado negro en Venezuela existe el riesgo de que te endosen billetes falsos o te timen de alguna manera dolorosa. Bueno, de alguna forma, el triple sistema cambiario venezolano también es una forma de timo, aunque sea oficial…

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El amigazo Pepe Polo nos había avisado de la existencia de un mercado negro de moneda extranjera en Venezuela. De que hacía años que el valor oficial del dólar y el euro no variaban a pesar de la inflación. Que viajar por Venezuela puede ser más caro que viajar por Japón o Canadá.

Hablando claro, que en enero de 2009 el kilo de cebollas en un supermercado de Puerto Ordaz costaba 7 euros o 10 dólares si cambiabas tu dinero en un banco o en una casa de cambio. Algo tan absurdo como que, por el mismo dinero, puedes comprar 520 litros de diesel. Sí, quinientos veinte, five hundred and twenty litros de diesel, my friend

Estas cosas solo pasaban en los libros de García Márquez.

Intentaré ser claro, porque es posible que nunca hayas oído hablar del mercado negro y creas que eso sólo pasa en África.

Hay países donde el gobierno, por el motivo que sea, establece un tipo de cambio fijo e inamovible con alguna de las monedas más importantes del mundo, generalmente con el dólar estadounidense. En el caso de Venezuela, 2,14 bolívares fuertes (Bsf) por cada dólar. El precio de cambio con otras monedas se establece según su variación internacional respecto al dólar. Oficialmente, el euro vale entre 2,80 y 3,10 Bsf, lo mismo que hace siete años.

Este sistema oficial ignora la inflación, por lo cual, con los mismos dólares o euros un extranjero cada día compra menos cosas. Siguiendo esta regla de tres, los venezolanos cada día podrían comprar más dólares con su salario, que supuestamente se ajusta según la inflación. Eso sería cierto si los venezolanos no necesitaran una autorización especial del gobierno para comprar dólares. Pero sí la necesitan. Y en el caso de obtenerla, tampoco pueden comprar la cantidad de dólares que quieran.

Entonces, si un venezolano necesita dólares o euros para importar mercaderías o viajar al extranjero y no tiene la autorización del estado, busca en el mercado negro, el mercado paralelo de divisas. Ese mercado, al ser espontáneo y estar regulado por la oferta y la demanda, marca el tipo de cambio real de los bolívares venezolanos.

En julio de 2009, los bancos pagan aproximadamente 3,08 bolívares fuertes por euro. En el mercado negro pagan 9,50 Bsf, más de 3 veces más. La misma relación se da respecto al dólar. Son precios que jamás encontrarás en un banco o en un cajero automático.

Para conocer el cambio actual del bolívar fuerte contra el dólar en el mercado negro entra en http://liberal-venezolano.net/dolar. Para saber el cambio paralelo en relación al euro ve a http://liberal-venezolano.net/euro. Nunca conseguirás exactamente ese precio, descuenta aproximadamente un diez por ciento.

 

DÓNDE CAMBIAR TU DINERO

No es fácil conseguir este cambio pero tampoco es imposible. Si el vendedor sugiere ir a cambiar a un sitio más privado debido a que es ilegal, sospecha. Todo el mundo está acostumbrado a cambiar de frente, a plena luz del día. No pasa nada. Cambia primero una cantidad pequeña de dinero para comprobar que el sistema funciona. Luego, con la confianza, podrás cambiar cantidades mayores.

  • Si llegas a Venezuela vía aérea, te abordarán decenas de cambistas en el aeropuerto de Maiquetía. Llega informado, pregunta a varios, sé simpático, luego decides a quien le cambias.
  • En Caracas supuestamente se puede cambiar frente a la Asamblea Nacional. Si conoces a alguien en el consulado de tu país, pídele que te ayude.
  • Si llegas a Venezuela desde Brasil, puedes preguntar en cualquiera de los comercios de La Línea, casi todos cambian reales por bolívares fuertes al precio del mercado negro.
  • Si llegas a Venezuela desde Colombia, encontrarás cambistas informales en la calle agitando fajos de billetes. Pregunta a varios, sé simpático, luego decides.
  • En San Antonio de Táchira, lado venezolano del cruce por Cúcuta, puedes conseguir cambio aceptable en el Operador Cambiario Fronterizo Gloria, en la esquina de la Av. Venezolana Nº 7-99. Es la misma avenida de entrada, mano izquierda, siete cuadras adelante.
  • También puedes cambiar en la isla Margarita, aunque el cambio que te ofrecerán será muy inferior al cambio del mercado negro o paralelo. En el resto del país es muy difícil encontrar alguien que cambie tus dólares o euros a un precio decente.

O sea, hablando en cristiano: amigos, si insisten en visitar Venezuela en este momento complicado de su historia, no cambien el dinero en los bancos ni saquen de un cajero automático. Sean previsores, tampoco cambien todos los días.

Y buena suerte, a pesar de los problemas, Venezuela sigue siendo un país hermoso.

 

ATENCIÓN

Cuidado con las propuestas de cambio de bolívares que circulan por internet. Suelen proponer el ingreso de dólares o euros en una cuenta bancaria fuera de Venezuela y el retiro de bolívares, más tarde, en una cuenta bancaria dentro de Venezuela. Es un sistema no comprobado y que puede terminar en una estafa.

 

EXTRA

Para comprender un poco más la realidad económica venezolana, copio algunas partes del mensaje que nos envió el amigazo Pepe de viajerosonline.info a mediados de 2008. Gracias! Sin tu ayuda y sin estos datos seguramente no hubiéramos podido conocer Venezuela.

…Respecto a tus preguntas, pues las cosas por Venezuela definitivamente van muy mal, sobre todo las económicas. El costo de la vida se ha puesto terrible. La inflación “oficial” del mes de Mayo ha sido 4% (si, en un solo mes), pero la real “ni se sabe”. Somos el país más inflacionario de América Latina, y el tercero del mundo, sólo superados por Zimbabue y Myanmar, así que prepararos… por ejemplo somos el país de América latina con más muertes violentas.
Todo esto lo provoca la tremenda inflación, que lógicamente golpea más al más pobre, que literalmente tiene que matar para vivir y comer.
Bueno no me extiendo, pero es que como me preguntas asuntos de plata, creo que te debo ir preparando. Aquí los precios no tienen ningún sentido. El que tiene dinero no pregunta el precio y paga lo que sea, y el pobre tampoco pregunta porque de cualquier manera no podrá ni pagar los alimentos que necesita su familia (los alimentos es lo que más se ha encarecido en el país). El problema es que todo está regulado y nadie puede vender un producto que cuesta más caro producirlo o importarlo de lo que luego lo va a poder vender, así el mercado negro y la corrupción reinan.
Podrás y deberás cambiar en el mercado negro en la frontera (con el cambio oficial, ni los herederos de Onassis viajarían por aquí). Supongo que entrarás por Cúcuta, no es ningún problema, la gente va con manojos de billetes en la calle para que sepas que cambian. Lógicamente es arriesgado porque es ilegal, pero hay que hacerlo. El problema cuando algo es ilegal es que tiendes a esconderte e ir rápido. NO LO HAGAS, es ilegal, pero es normal, tómate tu tiempo en contar los billetes. Yo te informaré del cambio paralelo que debes intentar conseguir cuando llegue el día. En esta web puedes estar al día: http://bonosvenezuela.blogspot.com/ , siempre se consigue algo menos que lo que ahí pone, pero es la referencia.
Entre la frontera y Caracas NO SE PUEDE CAMBIAR, no hay donde, así que cambia lo que necesites para llegar a Caracas. Aquí se cambia en el centro frente a la Asamblea Nacional. Yo consigo un buen cambio y no lo hago en la calle sino algo más sofisticado, a través de una compañía. Les hago una transferencia a una cuenta en el extranjero y ellos me la abonan a mi cuenta en bolívares, o me dan un cheque si requiero efectivo. Por supuesto cuando estés aquí yo te ayudaré con este tema.
No he oído de casos que timen, pero tampoco quieras ser el primero, así que ve con cautela. Tampoco hay bolívares falsos que yo sepa. Si debes saber que desde primeros de año, se cambiaron las monedas y billetes en el país, y hasta nueva orden circulan legalmente ambas.
1000 bolos de antes, es 1 Bolívar Fuerte de ahora, y se expresa así: 1 Bsf. Vamos que solo han quitado 3 ceros al bolívar, por lo que te encontrarás por ejemplo un billete legal de 1000Bs, que solo vale 1 Bsf…