309- Get Lost | story for OUTDOORX4 MAGAZINE

www.viajeros4x4x4.com

(c) Pablo Rey. Published in OutdoorX4 Magazine, Issue 12, December 2015

•••••

After 15 years living full-time around the world in a 1991 Mitsubishi Delica 4×4 called ‘La Cucaracha’, Pablo Rey begins to share his nomadic way of life with OutdoorX4.

Some months ago, at the close of the last Overland Expo West, I was introduced to Bill Burke, instructor of the International 4WD Association (I4WDA) and member of the 1991 U.S. Camel Trophy Team in Tanzania. That was the right place and the right year for 4WD masochist mud lovers. We talked about the thrill of adventurous driving in places where you cannot make any hotel reservation because nobody is expecting you, about crossing paths with a herd of wild elephants on forgotten jungle trails, and about meeting strangers in faraway places.  It was natural; sooner or later we would start to talk about the secret places, those ones not listed in the guidebooks.

‘I’d love to write about certain islands or remote places where we’ve been during the last 15 years on the road,’ I told him. ‘But I’m afraid they could get lost too. They should be protected from outsiders.’

‘When I guide people, there is a moment when I ask them to turn off the GPS’, he said with a look of complicity.

During the last weeks I’ve been remembering his words while thinking on my first article for OutdoorX4. I was hesitating about whether I should write about the road in Southern Utah that Bill had recommended to us. He had also given us a topographic map with his own handwritten notes, something he had never done before. I don’t know, however, if he gave it to us because we get on well, or because his dog Henry had eaten half of our Utah map.

How can I keep my word to Bill and, at the same time, keep my word to OutdoorX4’s Editor about sending him good stories for the magazine? How should I write this article about this beautiful lost place in the U.S. without betraying any of them?

Why not recommend that people get lost, make less precise plans, hit any road without knowing if it is the right one? What if I only give a few GPS points? Just a few names, a starting place: San Juan River, close to Mexican Hat, for instance. It could be a good way to start playing with maps, so everyone can find his own trail and discover his own lost paradise.

www.viajeros4x4x4.com

 

KEEP GOING

We’ve been four and a half years driving in the U.S., Mexico and Canada and one of our preferred places in this part of Planet Earth is Southern Utah. The big plateau of the Colorado River -eroded into spectacular canyons and arches that stand up in defiance of logic, imagination and gravity- is a unique playground in the world. Every time we return, we find new zigzags, hidings, secondary roads, muddy tracks and rocky trails we haven’t seen before. When I’m there, I always make plans for the next time, for the day I’ll come back with a motorbike or a kayak. I highlight trails on paper maps with colorful markers and add some points on my offline maps in my tablet. And sometimes we just go, “What the hell, let’s see what we find here,” taking our house on wheels to places where you should carry only light 4WD rigs.

The Valley of the Gods had been in my bucket list for some time. Just the name was a good reason to detour to this 17-mile road into the Monticello BLM lands. Actually, we discovered it was an unpaved highway, a flat and well maintained dirt road we could have driven in a Ferrari without risking a scratch. Here, the adventure wasn’t on the road, the adventure was on the sides of it. The vertical sandstone walls make up a fantasy landscape where you can let your imagination fly and see a woman in a bathtub instead of some balancing rocks; a giant fowl laying eggs on the top of a hill; a war ship in a long bluff; and even seven sailors wearing a beret keeping an eye on the entrance to the valley.

The road, slightly wet after the intense rains of May, was taking us towards its end on road 163, when we bumped into two 4WDs coming in the opposite direction. Their occupants were waving their hands out the windows to stop us. They warned us, “You cannot cross! There is a wash! There is seven feet of water! It’s better to turn around!” We decided to keep going. If we could not cross, at least the show would be spectacular.

On the other side of the wash there were three men dressed in Mad Max motorcycle clothes, watching the brown water as if it was full of piranhas. Two other 4WD rigs, with big tires and big engines -certainly more powerful than our little Cucaracha Diesel 2.4- were waiting for the first courageous one to cross. I took off my boots off and started to walk across like I used to do in Africa, looking for big rocks or treacherous holes. Africa is the best school: you find yourself so often at a dead end that sometimes you have no other choice than to gather courage and keep going.

But there was nothing in this wash. The water level reached my ankle. So I understood the seven feet of water were long, not deep. I kept walking thru different parts, looking for the danger. There had to be a mortal trap I had not seen yet; an anaconda the size of an RV or a hole so deep that would drop us into China.

But there was not even a branch that could menace our radiator. It was absurd. There were only 10 centimeters deep of fast water. Suddenly, one of the motorcyclists, six feet tall, calls to me. As I already have my feet wet, he wants me to walk next to him and to hold him in case he falls from his bike in the wash. The amazing beauty of nature in Southern Utah attracts everybody.

Adventure could be at any corner. The word can have so many meanings…

Related link: La Cucaracha, a house on wheels

IMG_1283-Wash

www.viajeros4x4x4.com
Wash in the Valley of the Gods, Utah

 

COMB RIDGE

The sun was setting down when we left Bluff with extra diesel and a weeks’s food supply. It was our last chance to stock up before getting lost in Manti-La Sal National Forest. From the west Comb Ridge access, it is easy to find the two tracks running along both sides of that magnificent ridge, raised millions of years ago by seismic movement. It is the gigantic stern of a fossilized Titanic, the most beautiful landscape you can find after a brutal cataclysm.

Today Comb Ridge is an isolated and little travelled area, tinted in a supernatural red color by the sunset rays. After we set camp, we start to play with the walls of the cliff that reflect our voices in an echo charged with magic. We jump from boulder to boulder greeting the sun that shines under the clouds in a long, slow greeting. Soon it will fade into the horizon. We make a toast with two mugs full of sparkling sangria, something that doesn’t exist in Spain. Life is full of moments.

“This is bad, but makes me laugh,” says Anna, with her eyes shining in the warm light of sunset.

We are approaching, step by step, the places Bill had marked on his map. His secret perfect roads were muddy and empty, with zigzags between trees, mountains and precipices. It was a real paradise for outdoor people, with petroglyphs, abandoned First American houses hanging over cliffs, old watch towers and black bears wandering along solitary tracks. We were arriving, getting deeper and deeper in Manti-La Sal National Forest.

I understand, people get worried and safety is always a consideration. But for the explorer inside, getting lost is the best way to discover places you never knew existed. For the good, or the bad, it is an infallible way to be surprised and find new challenges; like an unexpected wash. Getting lost is a chance to experience some uncertainty in an over-insured world, and this place is in the middle of the U.S.

The impressive landscapes of Southern Utah are there waiting for the next explorer. It’s easy to get there, but if you want to discover its wonders, you have to let go and turn left or right where your gut commands. I’m sorry, I may have said too much. I have to keep my word.

•••••

On year 2000, Pablo Rey (Buenos Aires) and Anna Callau (Barcelona) quit their jobs and rented out their apartment in Spain to travel around the world during four years. Four somehow turned into fifteen. The couple, living out of their small 4WD van, a.k.a. La Cucaracha, has travelled more than 220,000 miles, passing through 60 countries, with no end in sight.

After leaving Southern Europe, these committed nomads have driven through the Middle East, Africa —from North to South, the entire American continent —from Tierra del Fuego (at the Southern tip of Patagonia) to the Arctic Ocean in Alaska, before settling in for a couple of years of discovery in North America. Getting here was no small feat. They crossed the Atlantic Ocean from South Africa to Argentina in a fishing vessel, survived elephant and Kalashnikov attacks in Africa and paddled down an Amazon river in a 6-log wooden raft. Their engine broke down in the middle of the Sudanese Sahara and froze at 15,000 feet during a very cold winter in the Bolivian Altiplano, and that’s just scratching the surface.

In 15 years they have met, shared food and stayed with some truly amazing and hospitable people. Whether in a house, hut, tent or under the stars, the take away is the same, in whatever culture, remove the dogma and indoctrination and you realize that we are all the same, one big human family living in a beautiful, albeit fragile, Earthly home.

Pablo has written three books in Spanish; one has been translated into English, Around the World in 10 Years: The Book of Independence, available at Kindle and Amazon.com. Download the first pages here!

Follow the latest adventures of Pablo and Anna on Instagram, Facebook and YouTube @viajeros4x4x4




302- Los 5 lugares más espectaculares de 2015 | NORTEAMÉRICA

www.viajeros4x4x4.com

Después de más de 15 años viviendo en la ruta alrededor del mundo, a veces se vuelve un poco difícil encontrar lugares espectaculares, que nos sorprendan. Pero existen, están ahí. Y a veces están más cerca de lo que pensamos.

Por eso junté en un post los 5 lugares más espectaculares donde vivimos o pasamos unas semanas durante 2015. A todos volvería en cualquier momento. Ojalá puedan darse una vuelta y sentir la misma emoción que sentimos nosotros.

1- NEW ORLEANS!

www.viajeros4x4x4.com

Durante enero y febrero de 2015 alquilamos una habitación/apartamento en New Orleans. Era la primera vez que nos quedábamos tanto tiempo para descubrir una ciudad tras vivir unos meses en Vancouver en 2011, y lo que encontramos fue emocionante: música, música y más música. Música en el desayuno y la cena, música en la calle y el bar, música todo el día, en cualquier momento, en cualquier lugar. La ciudad me atrapó entre sus calles con casas de madera, su cocina propia, la historia de su vudú, su Mardi Gras, su gente de todos los colores y su jazz. Era algo que no me pasaba desde que mandé a la mierda a mi jefe en Madrid y me enamoré de Barcelona allá por 1995. New Orleans no es Estados Unidos. Es otra cosa, algo mucho más grande.

Lee más sobre New Orleans: Enamorado de una chica llamada Nueva Orleans.

 

2- LOS BOSQUES DE IDAHO

www.viajeros4x4x4.com

Más de una vez habíamos cruzado Idaho y todo lo que nos había quedado de recuerdo era una bolsa de cinco kilos de papas. No era algo muy atractivo. Esta vez, camino de Montana, nos dejamos perder por caminos secundarios y descubrimos sus bosques protegidos con campamentos gratuitos como Cedars, (cerca de Missoula) junto a ríos salvajes; la Custer Road, con sus barcos de tierra firme que dragaban los ríos en busca de oro; y el Salmon River, espectacular para bajar en kayak. Tengo que volver y lanzarme al agua. De paso, visitamos la tumba de Hemingway en Ketchum. No se nos había perdido nada por allí, pero tampoco teníamos ganas de irnos.

 

3- BAJA CALIFORNIA

www.viajeros4x4x4.com

Lo sé, es un clásico. Es mi cuarta vez en la península más salvaje de México, destino preferido de los overlanders en Estados Unidos. Esta vez nos tomamos casi todo el mes de diciembre para perdernos en playas completamente vírgenes, al final de caminos que tu madre te recomendaría no tomar, donde la avería más absurda te puede dejar días o semanas aislado en medio de la nada. Era el sitio perfecto para desconectar y recuperar fuerzas después de un 2015 muy intenso. Empiezo a entender a los amigos norteamericanos que hablan de Baja como su propio y particular Shangri-Lá.

 

4- EL SUR DE UTAH

www.viajeros4x4x4.com

Es mi otro clásico y algo que repetiré mil veces. Utah es precioso y muy poco conocido fuera de Estados Unidos. Utah no solo es un refugio de mormones, también de aventureros que se lanzan a explorar a pie, en moto, bicicleta, kayak, raft o todo terreno alguno de los cientos de cañones grandes, pequeños o estrechos que atraviesan el estado. ¿Recuerdan la película 124 horas? Contaba la historia de un hombre que se había lanzado solo a explorar una zona de cañones y terminó con el brazo atrapado por una piedra. Para salir, se lo tuvo que cortar con una navaja. Sin anestesia, sin agua, y solito. Ocurrió por allí.

Lee más sobre Utah: Tierra de Cañones.

 

5- MI CASA!

www.viajeros4x4x4.com

En realidad es un apartamento, pero por primera vez en 15 años recuperé mi pequeño lugar en el mundo y me dediqué a organizarlo como si fuera a vivir en él. No era el plan, pero abrir todas las cajas que había sellado antes de partir de viaje, y encontrarme con aquel Pablo, con aquella vida de oficina, con mis libros de El Corto Maltés y el Eternauta, con aquellas cartas enviadas a Argentina antes de que todos usáramos Internet, fue algo de lo más intenso que me ocurrió durante 2015. Ojalá las cosas vayan bien y podamos conservarlo para reencontrarnos más a menudo con los amigos…

Lee más sobre Barcelona: Lugares para conocer antes de morir.

•••••

Consigue los libros de Pablo Rey con las historias de casi 20 años viviendo en la ruta, en las mejores librerías de viaje de España, en Amazon.com y en Kindle, o descarga las primeras historias en PDF.

Viaja con nosotros cada día en Instagram, Facebook, Twitter y YouTube @viajeros4x4x4

•••••

El 20 de junio del año 2000 partimos de Barcelona para dar la vuelta al mundo en 4 años en una furgoneta 4×4 que con el tiempo terminamos bautizando como La Cucaracha. ¿Por qué? Porque se mete por todos lados y porque es capaz de sobrevivir a una bomba atómica. Desde aquel momento recorrimos el sur de Europa, Oriente Próximo, África de norte a sur y América desde Ushuaia hasta el Océano Ártico, en el norte de Alaska y Canadá. En el año 2008 compramos una balsa de madera para descender un río del Amazonas del Perú y en 2015 compramos una moto en Vietnam para recorrer el Sudeste Asiático.

Desde el año 2007 compartimos datos e historias en el blog (o la web) de La Vuelta al Mundo en 10 Años, en www.viajeros4x4x4.com. Pablo ya tiene escritos 3 libros en castellano (El Libro de la IndependenciaPor el Mal Camino e Historias en Asia y África) y uno en inglés (The Book of Independence) y escribe regularmente artículos para revistas como Overland Journal y OutdoorX4. Anna edita los libros y hace collares y pulseras de macramé que venden en las ferias de 4×4 a las que asisten para dar charlar y conferencias.

Han participado de la Feria del Libro de Guadalajara (México), de la Feria del Libro de Guayaquil (Ecuador), de Sant Jordi en Barcelona, de la Overland Expo de Arizona y han dado charlas y conferencias en muchísimos lugares, entre los que se encuentran el Club de Creativos de España, la Universidad Carlos III de Madrid y el Museo de Arte de Puerto Rico.

¿Cuándo terminará el viaje? El viaje no termina. El viaje es la vida.




290- Las Aventuras de La Cucaracha 1. Caminos secundarios en Dinosaur National Monument

Dinosaur National Monument. BLM

Para celebrar los primeros 15 años en la ruta, comenzaremos a compartir algunos vídeos de los malos caminos que a veces tomamos. Son las aventuras de La Cucaracha.

No tenemos internet. Nunca planeamos demasiado ni investigamos sobre el camino que vamos a recorrer. Muchas veces la decisión la tomamos en el momento, y cambiamos nuestro recorrido solo porque el instinto nos dice que tenemos que ir por aquí. O por allí.

Ésta vez descubrimos que había otra salida del Dinosaur National Monument, en Utah, donde fuimos a ver una pared llena de fósiles de 100 metros de largo y 15 metros de alto. Llena, es decir poco. Es impresionante.

Y decidimos que, en lugar de pagar 12 dólares por el camping, o dar una vuelta larga hacia el BLM (tierras públicas donde se puede acampar gratis) (socialismo estilo norteamericano, aunque presuman de capitalismo), tomaríamos el camino corto.

Bueno, tardamos más que por el otro lado. Son las aventuras de La Cucaracha.

4 videos tomados con una cámara Muvi que instalamos en el techo de la furgo. Son solo 5 kilómetros, pero tardamos más de una hora.

•••••

Consigue los libros de Pablo Rey sobre La Vuelta al Mundo en 10 Años en cualquier librería de España, en Amazon.com y en Kindle, o descarga las primeras historias en PDF.




217- Lugares para conocer antes de morir: Tierra de Cañones (Estados Unidos)

Los 'Narrows', en el Parque Nacional Zion, Utah

Cuando se habla de cañones lo primero que se proyecta en la cabeza de la gente suele ser el Gran Cañón del Río Colorado. El Gran McDonalds de la naturaleza en Estados Unidos.

Hay que decirlo: Sí, es bonito. Vale la pena. Es cierto, es grande. Si no vas a caminar y te acercas solo a la orilla sur, con un día es más que suficiente. Lo siento mucho por los que fueron a ver el Gran Cañón cerca de Las Vegas: los engañaron. Para ver el Gran Cañón en toda su bestialidad hay que ir al Parque Nacional, a cientos de kilómetros de distancia.

Ya está, ahora puedo hablar del resto de los cañones que hay en el centro de Estados Unidos. Lugares en la sombra para quienes no conocen la variedad que hay entre Utah (principalmente), Arizona, Colorado y hasta New Mexico.

¿Recuerdan la película 127 horas? La historia ocurre en Utah, la auténtica tierra de cañones. El mismo estado donde puedes caminar entre las agujas de cuento de hadas de Bryce Canyon o avanzar por el sendero de agua de los Narrows, dentro del Parque Nacional Zion. Aunque lo verdaderamente recomendable es aparcar a un lado de las rutas vacías que cruzan el sur del estado y perderte por cualquier riera seca. La sorpresa, y la aventura, están garantizadas.

Si estás con un todo terreno y quieres tentar tus límites te recomiendo ir cerca de Moab, al Canyonlands National Park. La pobre Cucaracha lo sufrió y en el camino se transformó en la Cucaracha Voladora.

Si quieres hacer algo más tranquilo, tipo Conde Nast, vete cerca de Page, en Arizona, a ver el Antelope Canyon. En el camino puedes desviarte para ver el Horseshoe Bend. Aparentemente siempre está lleno de turistas japoneses. Y si quieres un poco más de adrenalina, la ruta que avanza hacia el sur pasa por un Slot Canyon, un cañón que no tiene más de un metro de ancho. Son tierras amerindias, y para entrar necesitarías un permiso. Pero…

Otros parques nacionales de la tierra de cañones que valen la pena visitar: Black Canyon of the Gunnison National Park (Colorado), Capitol Reef National Park (Utah), Arches National Park (Utah), Glen Canyon National Recreation Area (Utah), Grand Staircase Escalante National Monument (Utah)…