287- Pablo Rey’s Favorite Travel Gear | OVERLAND JOURNAL MAGAZINE


Introduction written by Chris Collard. Published at Overland Journal Magazine, Gear Issue 2015. 

Four of the world’s most experienced overlanders share their top picks for don’t-leave-home-without-it gear.

Pablo Rey and his wife Anna live in a four-wheel drive Mitsubishi Delica L300, and I was anticipating they’d have a completely different set of favorites than Simon and Lisa from 2Ride the World, who “live” on a pair of BMW R1200GS bikes. Their responses, however, were somewhat of a revelation. That is, whether we live at home and travel when we can, or live on the road and shower when we can, there is a common thread. We covet gear that helps us eat, sleep, and communicate better – equipment that keeps us warm, protects our bodies, and gets us where we want to go. We also gain an emotional attachment to, and personify inanimate subjects of our affection. For example, to garner a name like La Cucaracha, Pablo Rey’s Delica L300 most assuredly played dead more than once. Or maybe it received this moniker because it has evolved over time and simply won’t die.

The rules were simple. Our chosen pros were limited to submitting the six items that rose to the top. I hope you enjoy the results.

© Pablo Rey

The Right Travel Partner

When you find the ideal partner to travel to the ends of the earth with, you have found the most difficult piece of gear of all to attain. While travelling alone can be enjoyable, it is always better when you can share the emotions and surprises of the road at the exact moment they occur. For me, that partner is Anna, a woman who doesn’t mind getting her hands dirty with motor oil, one that defends you in the midst of a fight, and knows how to repair a flat tire. Unfortunately, you won’t truly know if your partner has these qualities until you get on the road and things get difficult. If they do, you’ll know you’ve found the right travel companion. They will not only be your girl (or guy), but also your partner and pal.

La Cucaracha

On a long overland trip, your vehicle will adopt the personality of an extra team member. You talk to it, listen to it, pat it on the backdoor, and look after it when it gets sick. You’ll even find a slightly derisive nickname for it. After 14 years of  living adventures together over some of the worst roads on the planet, and sharing some of the most dreadful fuels, our 1991 Mitsubishi L300/Delica 4WD, which we call La Cucaracha, deserves our unconditional loyalty. Although I dream of never giving it up, I imagine that one day La Cucaracha will want to retire to the centre of a Spanish travel bar, like an old grandpa ready to share his overlanding stories to those who dream of starting their own trip of a lifetime.

Samsung Galaxy Tablet

Tablets are the Swiss knife of the modern traveler. With one 7-inch gadget as thin as half a paperback, you can access the Internet, listen to music, and travel with your own private library. You can watch movies, take pictures, find your GPS coordinates on an offline map, plan your next route, take notes and write stories, scan documents, find the cheapest fuel station near your location, play Pac-Man or Minecraft, watch TED presentations, download tutorials about how to play the harp, to identify trees and stars, and learn to tie knots like Popeye. It is impressive. We prefer the Samsung Galaxy tablets because we can add as much memory as needed with a micro SD card.

Espar Hydronic D5 SC

Cockroaches don’t like cold weather or altitude. To help ours overcome its rheumatism, last year we installed an Espar Hydronic D5 SC. This engine pre-heater is a truck driver’s favorite, perfect to warm the cabin in freezing temperatures and to avoid premature wear on the engine after many cold-weather starts. We also use it to have a hot shower every now and then. Although it was costly, it paid itself at the end of 2013 when the Arctic vortex hit us in Louisiana, leaving a thick coat of ice around the van. After 10 minutes running the Espar pre-heater the engine started as if we were on a warm beach in the Yucatan.

Pentaflon Ceramica

During the first 6 years of our trip around the world we had several severe breakdowns in remote places: in the Sudanese Sahara, 800 kilometers from a reliable mechanic (northern Kenya); at an elevation of 4,600 meters in the Bolivian Altiplano; and on a lost salt pan of the Chilean Andes. At the beginning of 2006 we installed a secondhand engine and started adding a dose of Pentaflon Ceramica every 20,000 km. I don’t know if it is magic or good luck, but this ceramic-Teflon miracle additive, which is manufactured in Spain, has protected our engine and helped to keep it healthy for the last 200,000 kilometers and three continents worth of bad roads. Additionally, since that time we haven’t had any serious oil leaks. For a long-haul overlander, that is a wonderful thing.

Swiss Army Water Bag

Switzerland might have one of the best-equipped armies in the world. The country is always politically neutral and their troops never go to war. Instead they invest their money testing and developing products than can be adapted to a traveler’s daily life. Their 20-litre rubber water bags are durable, can last for several years, don’t require installation, and have a hand hose attachment that can be used as a shower. Another bonus is that when they are empty they can be easily stored without taking up valuable room in your vehicle. We used our first one as an extra water reservoir while crossing Africa, and found our second bag in California. Not bad for 14 years on the road.


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289- Overland Expo 2015: Amigos y Viajeros

Mauricio Parra

Ya lo dije cuando cumplimos 10 años en la ruta: La Cucaracha tiene maneras extrañas de celebrar los aniversarios. Esta vez partió la carcasa del alternador, quemó un solenoide, la alarma bloqueó la bomba de combustible, el embrague del ventilador dejó de funcionar (con los calentones de motor que siguen a continuación), la aguja del medidor de la temperatura se trabó en el mínimo (nunca supimos que se estaba calentando el motor hasta que estuvo a punto de explotar), la luz del intermitente (luz de giro) dejó de funcionar y la luz de stop también. Seguro que me olvido de algo.

Y yo me sumé a las celebraciones masoquistas de La Cucaracha con mis clases particulares (me las doy a mi mismo) de moto, en las que aprendo cómo se hace para que una moto aterrice en tu espalda y puedas sobrevivir para contarlo con alguna costilla rota y unos rasguños.

Así fue mayo de 2015, que por suerte ya está terminando. ¡Bienvenido junio, el mes del 15 aniversario en la ruta!

Gracias a todos los amigos y desconocidos que durante la última Overland Expo se acercaron para echarnos una mano para arreglar los desperfectos de La Cucaracha, para hacernos reír o para darnos un abrazo.

Fernando Rivero, nuestro amigo bombero de Salt Lake City, fue el primero que se ofreció en desviarse cientos de kilómetros para ayudarnos. Finalmente llegó parte del equipo de BajaRack, con Niki (Nicolai), Mauricio y Fernando Parra desde Tijuana y Ensenada, que nos remolcaron con la barra de arrastre que hace 9 años nos regaló Pipo Zaro en Copiapó, Chile. Era la primera vez en mucho tiempo que La Cucaracha nos dejaba tirados tan lejos.

Sergio Murillo de BajaRack trajo agua potable y correas nuevas para el alternador. Chris Kelly nos trajo una bolsa de frutas y verduras desde Flagstaff. Abi nos envió mermeladas y salsas caseras en una BajaCaja desde Baja California. Ricardo y Brenda González de Caribbean Rovers, Puerto Rico, le metieron mano a La Cucaracha, nos hicieron reír, nos llevaron a buscar repuestos y nos dejaron una tonelada de comida. Jay Becker, de Santa Mónica, California, se puso a estudiar el mapa eléctrico de la furgo y nos ayudó hasta confirmar que uno de los problemas no era la bomba de combustible, sino la vieja alarma que instalamos en Sudáfrica. Hugh y Kelly Phillips, del taller mecánico Safari, Colorado, nos echaron una mano para descubrir cuáles eran las otras averías, que habían aparecido durante las últimas dos semanas. Ahora tenemos un nuevo botón que activa el solenoide de la bomba de combustible. Exactamente como los coches de carreras. Bill Burke nos prestó su cargador de baterías y también se acercó cuando tuvimos alguna duda. La Cucaracha es una escuela de mecánica.

Desde que empezamos con problemas tuvimos el apoyo a través de internet de Manolo Fernández Ojeda, mecánico de Lebrija, Andalucía, especialista en furgos. Yan y Jean-François, con quienes nos cruzamos en la Isla de Terranova, volaron desde Quebec y Montreal sin avisarnos, y nos ayudaron a tirar bolas de nieve a algunos estirados del mundo 4×4 que se creen Maradona. O Messi. ‘Ahí, ahí… tirale a ese, por favor’.

Algunos amigos, y montones de desconocidos, nos mandaron sus mensajes de apoyo a través de internet. A otros los eché en falta. Es lo que tiene la distancia.

La Cucaracha tiene maneras extrañas de celebrar los aniversarios. Espero que a partir de ahora se porte bien por un tiempo, nos deje disfrutar la ruta y nos permita llegar sin contratiempos al NW Rally, en el estado de Washington. El amigo Ray Hyland, de Hope, Canadá, que organiza el evento, nos está esperando para hacer una gran fiesta y celebrar por todo lo alto nuestros primeros 15 años en la ruta.

Ahí vamos. 15 años después de salir a la ruta, la historia continúa.


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288- Overland Expo 2015: Entre el Barro y las Presentaciones en Inglés

La cucaracha, Mitsubishi L300 / Delica 4x4

Pocas cosas pueden definir el carácter tozudo e indómito de nuestra vida en la ruta, como llegar a la Overland Expo con alguna costilla rota y La Cucaracha averiada y enganchada al todo terreno de unos amigos mexicanos. Nuestro objetivo era llegar, y llegamos a tiempo.

La Overland Expo 2015 fue un evento complicado y lleno de barro. Llovió el primer y el segundo día. Por las noches nevó y el terreno se convirtió en un lodazal helado. Había tanto barro que Land Rover, uno de los patrocinadores principales, suspendió sus cursos de manejo. Muchísimas casas rodantes (o caravanas) y vehículos 4×2 y 4×4 con neumáticos de asfalto quedaron atrapados en la zona de acampada. Los tractores y las máquinas excavadoras llegaron al rescate.

Era imposible explicar historias desde la furgo en medio de aquel chapapote de barro. Nadie imaginó que fuera necesario asistir con botas de goma. Por eso nos centramos en las seis presentaciones en inglés que teníamos programadas. ‘15 Years on the Road: an Overland Life’ (2 veces); ‘Security on the Road: Keep your Hands Down’ (2 veces); ‘Overlanding to México beyond Baja’ y ‘The Loneliest Roads of North America’. Anna también participó en una mesa redonda dando consejos sobre cómo prepararse para empezar un viaje.

La respuesta fue la misma que nos viene acompañando durante los últimos dos años: muchas risas y alucinaciones colectivas. Aprendimos a contar historias, a entusiasmar, y 15 años en la ruta dan para muchos relatos sorprendentes y hasta surrealistas. No era nuestro objetivo, no nos dimos cuenta, pero en los últimos años nos convertimos en uno de los referentes de todos aquellos que sueñan con realizar el gran viaje de sus vidas. Sobre todo porque no partimos con sponsors, nadie pone dinero para que sigamos adelante, todo lo conseguimos trabajando y con el apoyo de los ángeles que aparecen en el camino.

La historia de La Vuelta al Mundo en 10 Años, de los viajeros4x4x4, es una historia real, alcanzable. Nuestra Mitsubishi L300/Delica 4×4 es asequible, parece el hermano pobre de los Toyotas, Land Rovers, Sportsmobiles y camiones preparados para llegar a la Luna que se exhibían en la Overland Expo. La gente se acerca esquivando el barro, toca la carrocería de La Cucaracha como si fuera un augurio de buena suerte, y sus ojos vuelven a brillar. Se dan cuenta, todo es posible.

Yo los observo, contesto sus preguntas, y repito las palabras mágicas: a pulmón, sin sponsors, con poco dinero, aprender, compartir, nuestro lujo es la libertad.

Y una chispa nueva, de esperanza de viaje, se enciende en algún sitio entre su estómago y el corazón.


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