297- La Cucaracha, a house on wheels | OVERLAND JOURNAL

Published first at Overland Journal, Fall Issue 2015. Written by Chris Collard. Photography by Pablo Rey and Chris Collard.

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LA CUCARACHA: 15 YEARS, 50 COUNTRIES, 330,000 KILOMETERS, AND A DRIVE-THRU WEDDING. 

 

Why We Love la Cucaracha (©PabloRey)

La Cucaracha has its own personality and idiosyncrasies. We have loved and hated it, often in the same day. There was a time when we wanted to throw it off a cliff and cash in on an imaginary insurance claim. We’ve had a few major breakdowns: in the Sudanese Sahara, Kenya’s Sibiloi National Park, on the Bolivian Altiplano, and again in the Chilean Andes. When the springs broke in Mozambique, we travelled almost 1000 kilometers with them attached with wire until we found a used replacement set as a permanent repair. After the motor died in Iquique, Chile, we installed a second-hand motor – a great junkyard find. That was nine years and 200,000 kilometers ago. Once we learned how to drive and care for it, la Cucaracha became a third member of the family and problems stopped.

It had previously been known as the Cow (it is very heavy), the Dragon (it smokes a lot), and the Mitsushiti (it broke down a lot). We found the perfect name, la Cucaracha (the cockroach), while travelling in Colombia. Like a cockroach, it is small, can stealthily sneak into any space, and survives anything – even us.

We appreciate that it has a short wheelbase, fits perfectly in a shipping container, the bed is always made, and we can watch the moon through the sunroof at night. We have slept in la Cucaracha for more nights than in any of the conventional brick houses we have lived in. We have shipped it twice: the first was from Cape Town to Buenos Aires (for a reduced price), and again from the Guajira Peninsula, Colombia, to Colón, Panama (for free), where it was tied to the deck of an empty Bolivian cargo ship named Intrepide. It has been our only four-wheel drive, and has taken us to the ends of the world.

LA CUCARACHA ©ChrisCollard

Though many of us dream about building the perfect rig for that “big trip” around the world, few actually act upon that dream and see it to fruition. This was not the case for Pablo Rey, a creative advertising consultant who was suffering from an acute case of career burnout. In 1999, during an off-the-cuff trip to Southern Africa, he had an epiphany: to see the African continent in greater detail and never to buy a return ticket again. Though he did find himself back home in Barcelona, Spain, it didn’t take him long to quit his job, buy a vehicle, and talk his sweetheart Anna into trading professional life for that of a vagabond. The latter was a bit of a challenge. Pablo recalled, “I remember the look on Anna’s face like she was in front of me today. It said, ‘Drive around the world! How? With what money? Toward where? What did you hit your head against?’ He reasoned with her, “Almost every country in the world is connected to another by a road, thus nearly every road in the world starts at the door of your house.”

Their original 1-year plan to experience Africa on an intimate level while taking as many turns as possible morphed into two and a half years, and then expanded to include South America. Two more years passed, then another three, and they were still embracing their nomadic existence. They eventually realized that life on the road wasn’t simply an extended vacation or escape from reality – it was reality.

La Cucaracha, a 1991 Mitsubishi L300 Delica four-wheel drive van, wasn’t gleaming gem when Pablo plunked down $10,000 and the wayward duo drove it into the new millennium. The soon-to-be world-travelling insect was second-hand, bone stock, and lacked nearly all of the items many of us deem as necessities. Rather than spending months prepping the vehicle, they decided to keep up with the speed of life, get on the road, and make modifications as the trip progressed and needs arose. The bull bar was fabricated in Chile ($100), the fancy snorkel was crafted from 3-inch steel pipe in a shop in Bulawayo, Zimbabwe ($40), and an aluminum storage box was added in Buenos Aires, Argentina (free). The yellow tow bar (which after nine years has only recently put to use), was received as a gift from a friend in the Atacama Desert.

They eventually realized that life on the road wasn’t simply an extended vacation or escape from reality – it was reality.

La Cucaracha’s drivetrain remains in factory form; a good thing since Pablo readily admits that he is not a mechanic. In contrast to the normal male/female roles, Anna, who completed a course on automotive maintenance, manages most of the mechanical issues. Pablo, the creative one, focuses his energy on photographing the journey and penning books on their adventures.

A peek inside reveals the epitome of function and efficiency. If you think about it, travelling year-in and year-out requires one to carry clothing and equipment for all seasons. Every item has a specific space and there is a place for every item. They don’t travel with an ice chest or electric fridge/freezer, as this would occupy too much real estate. As a result they eat a lot of fresh food. The galley consists of a homemade single-burner stove, 6-liter propane bottle, and a small plastic storage bin for pots and pans. Sundries and clothing are stored under the foot of the bed in used aluminum boxes from Panama Jack. Moving rearward there is a home-fabricated wood storage compartment that contains everything from shoes and spare parts, to tools and bundles of books. Out back are two slide-in plastic crates with maps, more tools, and automotive fluids. Throw a 3-inch foam pad on top and you have a bed for two. The shovel, camp chairs, sunshade, window cleaner, and a host of other knickknacks reside in a cubby. On the starboard side is a hands-in (opposed to walk-in) closet stuffed with bins, bags, toilet tissue and blankets. To port is a world map with a thin spaghetti-line representing the trio’s 15 years of wandering the globe.

More conventional upgrades include General Grabber AT2 all-terrain tires and Baja Design LED lights. After meeting Sergio Murillo, owner of BajaRack, at Overland Expo, la Cucaracha found its way to Ensenada, Mexico, where Sergio and his team fitted it with a custom roof rack designed to provide a full view of the heavens through the sunroof. Peeling away the canvas tarp (a used roof top tent cover) reveals fold-up bicycles, backpacks, sleeping pads and bags, and emergency fuel.

Due to sticky hands in many parts of the world, five of the vehicle’s windows are plated with aluminum, and basic latches and padlocks secure the doors. None are elegant, but all fulfill the requirement. Because it is illegal to possess a firearm in many countries, added security is in the form of Pablo’s favorite ninja golf club and Anna’s “quick draw” bear-grade pepper spray – both of which have been utilized with full effect.

Pablo and Anna maintain that you will only regret the things you didn’t do – never the things you tried and failed to do.

One might wonder how la Cucaracha finances its travels – a good question for those who possess “the dream.” The first rule of engagement is to align oneself with humans that don’t require filet mignon every night. The second is to influence them to work. Though most of the couple’s time is spent moving slowly while taking as many turns as possible, Pablo has written several books and is a regular contributor to publications around the world. Anna picks up contract work with a concert promoter in Spain, and weaves colorful bracelets and necklaces. If you run into them on the road, they may be sitting on a street corner in front of la Cucaracha peddling their wares.

This June marked their 15th year on the road, living together at arm’s length in a 5-square meter van. They are true nomads, and recently confirmed their love for the road (and each other) by taking a right turn into a drive-through chapel in Las Vegas and tying the knot. La Cucaracha (who performed the duties of best man, father of the groom, bridesmaid, witness, and only guest) has carried the pair 330,000 kilometers through more than 50 countries. Its body carries battle scars from flying stones in Kenya and Ethiopia (unfriendly locals), rogue tree trunks in South America, and boulders in Canyonlands National Park, Utah. Disguising these blemishes are tattoos of cave paintings in Zimbabwe, Moche snakes of Peru, sleeping banditos, and cactus from Mexico. Though life on the road – in close proximity to your two best (and worst) friends – may not always be a bowl of cherries, Pablo and Anna maintain that you will only regret the things you didn’t do – never the things you tried and failed to do. Good words to live by.

Specifications

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291- Equipo esencial para dar la vuelta al mundo | VIAJEROS4X4X4

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Hace unos meses recibí el encargo de la revista Overland Journal de escribir acerca los 6 elementos más importantes de nuestra vuelta al mundo. Debían ser seis y solo seis. Ellos lo miraban desde el punto de vista de los objetos, yo fui un poco más allá.

LA COMPAÑERA / EL COMPAÑERO

Encontrar el compañero o la compañera ideal para acompañarte hasta el fin del mundo es alcanzar tu propio Shangri-La. Puedes viajar solo, y disfrutarlo, pero siempre es mejor compartir la emoción y las sorpresas de la ruta en el momento en que ocurren, cuando se convierten casi en una alucinación. No es una historia que pasó hace un tiempo, es ahora, ya. Y si eres un hombre y te acompaña una mujer que no teme ensuciarse las manos con aceite, que te defiende en una pelea y es capaz de reparar un neumático pinchado, sabes que has encontrado a la compañera de viaje ideal. Porque no solo es tu chica, sino que también es tu amigo.

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LA CUCARACHA

Durante un largo viaje es normal que tu vehículo llegue a asumir la personalidad de un miembro del equipo. Le escuchas, le hablas, le das golpecitos afectuosos en la puerta trasera y lo atiendes cuando se enferma. Le pones algún sobrenombre ligeramente ofensivo que pronunciarás con cariño y te ensucias las manos rascándole los bajos. Después de casi 15 años viviendo aventuras juntos por algunos de los peores caminos del mundo y compartiendo algunos de los combustibles más infames, nuestra Mitsubishi L300/Delica 4X4 de 1991, a.k.a. La Cucaracha, The Cockroach, merece nuestra lealtad eterna y una jubilación tranquila. Por más que sueñe con descansar frente a una playa lejana me la imagino pasando su vejez en el centro de un bar español, como un abuelo que no se cansa de contar historias de viaje a todos los que sueñan con partir.

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TABLETA SAMSUNG GALAXY

(Nota: el tiempo pasa factura y la Samsung Galaxy quedó casi como solo un lector de libros. Ya tengo conmigo la Huawei Mediapad X2 y es un cañón)

Las tabletas son el nuevo cuchillo suizo del viajero. Con un solo aparato de 7”, tan pequeño como medio libro de papel, puedes acceder a internet, escuchar toneladas de música, viajar con auténticas bibliotecas, ver películas, sacar fotografías, buscar tu ubicación con el GPS a través de mapas offline, planificar las rutas que vas a seguir, escribir notas e historias, escanear apuntes, encontrar la gasolina más barata, jugar al Pacman o al Minecraft, ver conferencias TED, seguir tutoriales para aprender a tocar la armónica, para distinguir árboles, estrellas o para hacer nudos como un buen marinero de tierra firme. Es impresionante. Preferimos las tabletas Samsung Galaxy porque les puedes añadir la memoria que quieras a través de su ranura para tarjetas MicroSD. (www.samsung.com). Últimamente me llamó mucho la atención la Huawei Mediapad X2.

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ESPAR HYDRONIC D5 SC

A nuestra casa con ruedas no le gusta el frío ni la altura. Por eso, y porque no nos resignamos a viajar solo por lugares tranquilos y soleados, hace un año y medio le instalé un motor Espar Hydronic D5 SC, utilizado por los camioneros para precalentar el motor en lugares helados y evitar un desgaste prematuro. También nos sirve para tener una ducha de agua caliente de vez en cuando (oooh, yessss) y para calentar el interior de la furgo en invierno. A pesar de su coste, se pagó a sí mismo a fines de 2013, cuando el vórtice de aire helado del Ártico nos alcanzó en Louisiana dejando una capa de hielo alrededor de la furgoneta. Diez minutos de Espar y el motor arrancó como si estuviéramos en Yucatán (www.eberspachen.ca).

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PENTAFLON CERÁMICA

Durante los primeros seis años de vuelta al mundo tuvimos cuatro averías graves de motor en lugares donde todo debería salir bien: el desierto del Sahara en Sudán, a 800 kilómetros de un mecánico fiable en Kenia, a 4.600 metros de altura en el Altiplano Boliviano y en un rincón perdido de los Andes Chilenos. A principios de 2006 cambiamos el motor por otro de segunda mano y comenzamos a añadir una dosis de Pentaflon Cerámica cada 20.000 kilómetros. No sé si es magia o buena suerte, pero este aditivo con base de teflón fabricado en España nos ha protegido el motor durante los últimos 200.000 kilómetros de malos caminos. Y desde entonces no hemos tenido casi ni una fuga de aceite. Y eso, para un viajero, es el paraíso. (www.aincor.es). En este momento estamos probando otros aditivos de la la empresa Technum. Aseguan que son todavía mejores. Ya les contaré.

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BOLSA DE AGUA DEL EJÉRCITO SUIZO

Suiza debe tener uno de los ejércitos mejor equipados del mundo. Como nunca van a la guerra gastan su dinero en probar y desarrollar objetos que se pueden adaptar a las necesidades del viajero. Sus bolsas de agua de 20 litros de auténtico caucho pueden durar años, no requieren instalación y, una vez vacías, no ocupan espacio. Fue nuestra reserva extra de agua cada vez que decidimos perdernos durante los dos años que pasamos recorriendo África y, ahora que las hemos vuelto a encontrar en Mudrak (California), nos vuelven a acompañar cada vez que nos internamos en algún desierto sin saber por dónde saldremos. (en Estados Unidos: www.mudrak.com)

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289- La Cucaracha, una casa sobre ruedas | OVERLAND JOURNAL

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Texto y fotografías ©Chris Collard y Pablo Rey, publicado en la revista Overland Journal, Fall Issue 2015.

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LA CUCARACHA15 años, 50 países, 330000 km, y una boda en Las Vegas.

 

Por qué queremos a la Cucaracha (©Pablo Rey y Anna Callau).

La Cucaracha tiene su propia personalidad e idiosincrasia. La hemos querido y odiado, a menudo en un mismo día. Hubo un tiempo en que soñamos con tirarla por un barranco y cobrar el dinero de un seguro imaginario. Hemos tenido unas cuantas roturas de motor importantes: en el Sahara de Sudán, en el Parque Nacional Sibiloi en Kenia, en el Altiplano Boliviano y, de nuevo, en los Andes Chilenos. Cuando rompimos las ballestas en Mozambique, manejamos casi 1000 km con éstas atadas con un alambre hasta que encontramos un repuesto usado, que instalamos como reparación permanente. Cuando el motor murió en Iquique, Chile, instalamos otro de segunda mano. Fue un gran hallazgo en un desguace. Esto fue 9 años y 200000 km atrás. Una vez que aprendimos cómo conducirla y cuidarla, La Cucaracha se convirtió en el tercer miembro de la familia y los problemas se detuvieron.

Anteriormente se llamó la Vaca (es muy pesada), el Dragón (humea mucho), la Mitsushiti (se estropeaba mucho). Encontramos el nombre perfecto, La Cucaracha, mientras viajábamos por Colombia. Al igual que las cucarachas, es pequeña, se puede meter en cualquier lugar y sobrevive a todo, incluso a nosotros.

Apreciamos que tenga el chasis corto, entra en un contenedor, la cama está siempre hecha, y podemos ver la luna a través de la ventana del techo por la noche. Hemos dormido en la Cucaracha más noches que en cualquier otra casa convencional de ladrillo en las que hemos vivido. La embarcamos dos veces: la primera vez desde Ciudad del Cabo hasta Buenos Aires (a precio de coste), y de nuevo desde la Península de la Guajira, Colombia, hasta Colón, Panamá (gratis), donde la aseguraron en la cubierta de un barco de carga boliviano llamado Intrepide. Ha sido nuestro único 4WD, y nos ha llevado hasta muchos fines del mundo.

 

La Cucaracha. ©Chris Collard

Aunque muchos de nosotros soñamos con preparar el vehículo perfecto para nuestro “gran viaje” alrededor del mundo, solo unos pocos se lanzan a la aventura para ver su sueño hecho realidad. Este es el caso de Pablo Rey, creativo publicitario que padecía un caso agudo de “hasta aquí hemos llegado”. En 1999, durante unas vacaciones por el sur de África, tuvo una visión: no volver a comprar nunca más un pasaje de vuelta. A pesar de que volvió a su casa en Barcelona, España, no le llevó mucho tiempo renunciar a su trabajo, comprar una furgoneta 4×4 y convencer a su chica, Anna, para cambiar su vida profesional por una vida de vagabundo. Esto último fue un reto. Pablo afirma, “Recuerdo la cara que puso Anna como si fuese hoy”. Ella dijo, “¿Dar la vuelta al mundo en un 4×4? ¿Cómo? ¿Con qué dinero? ¿Hacia dónde? ¿Con qué te golpeaste la cabeza?” Pablo razonó, “Casi todos los países en el mundo están conectados por alguna carretera. Entonces, casi todas las rutas del mundo empiezan en la puerta de tu casa. Es más fácil de lo que parece”.

Su objetivo inicial fue viajar durante 4 años alrededor del mundo, deteniéndose un año por continente. Pero su plan se rompió en África, donde comenzaron a tomar todos los desvíos posibles, para quedarse durante 2 años y medio. Luego cruzaron hacia Sudamérica donde pasaron dos años más, luego otros tres, hasta llegar a los siete. Actualmente, tras seis años más entre Centro y Norteamérica siguen llevando una vida nómada. Pablo y Anna se dieron cuenta de que la vida en la ruta no era simplemente unas vacaciones más largas o un escape de la realidad. La vida en la ruta era la vida real.

La Cucaracha, una furgoneta Mitsubishi L300 Delica 4WD del año 1991, no era un coche deslumbrante cuando Pablo lo compró en pesetas a fines de 1999 por el equivalente a 12.000 euros. El que iba a ser el insecto más viajero del mundo era un vehículo de segunda mano, sin modificaciones, y le faltaban casi todas las cosas que muchos creemos necesarias para salir. Tras unos pocos meses haciendo habitable el interior del vehículo, decidieron salir a la carretera y hacer el resto de las modificaciones cuando fuesen necesarias a lo largo del viaje. La defensa fue hecha a mano en Chile ($100), el sofisticado snorkel se hizo con un tubo de 3 pulgadas de acero en un taller de Bulawayo, Zimbabue ($40), y la caja de aluminio fue añadida en Buenos Aires, Argentina (gratis). La barra de arrastre amarilla (que solo han usado recientemente después de llevarla como amuleto durante 9 años) fue un regalo de un amigo chileno en el desierto de Atacama.

La transmisión de La Cucaracha sigue siendo original; algo bueno ya que Pablo admite que él no es mecánico ni pretende serlo aunque tenga que tirarse bajo su 4×4 a arreglar algo. En contraste con los roles normales hombre/mujer, Anna, hizo un curso de mantenimiento mecánico y tiene buen oído para detectar fallas. Pablo, el creativo, enfoca su energía en fotografiar el viaje, mantener el contacto en sus redes sociales y escribir libros de sus aventuras.

Pablo y Anna están convencidos que solo puedes arrepentirte de cosas que no hiciste, no de las que intentaste hacer aunque hayas fallado.

Una mirada al interior revela la personificación de la funcionalidad y eficiencia. Si lo piensas, viajar un año sí, y otro también, requiere llevar ropa y equipo para todas las estaciones. Cada cosa tiene su lugar específico, y hay un lugar específico para cada cosa. Viajan sin nevera, ya que ocuparía demasiado espacio vital. Como resultado, solo comen productos frescos. La cocina consiste en un solitario quemador de gas conectado a una garrafa de 6 litros de propano, y una caja pequeña de plástico para guardar ollas y sartenes. Bajo el colchón tienen tres cajas de aluminio de Panama Jack y un armario de madera donde guardan de todo, desde herramientas y zapatos a abrigos de invierno, comida y paquetes con los libros que van vendiendo en el camino. Echas un colchón de 3 pulgadas de espesor encima y ya tienes una cama para dos. La pala, la mesa, las sillas de camping y los fluidos están arrinconados a sus pies. En el lado de estribor hay un armario que contiene cajas de plástico con ropa (para que no se llene de polvo), comida, papel higiénico, más libros y medicinas. Al otro lado del armario, sobre la pared, hay un mapa con una línea delgada que dibuja los 15 años de viaje por el mundo de este trío.

Cambios más convencionales incluyen unos neumáticos todo terreno General Grabber AT2 y una barra de luces LED de BajaDesigns. Después de conocer a Sergio Murillo, propietario de BajaRack, en la Overland Expo, La Cucaracha encontró su camino hasta Ensenada, México, donde Sergio y su equipo construyeron un portaequipajes modular a medida, diseñado con un agujero central para tener una buena vista de los cielos a través de la ventana del techo. Levantando la lona que cubre el equipaje, aparecen bicicletas plegables, mochilas, colchonetas de camping, maletas y combustible de emergencia.

Debido a manos golosas en muchas partes del mundo, cinco de las ventanas están cerradas con planchas de aluminio, y unos candados básicos aseguran las puertas. No es elegante, pero cumple su función. Como en la mayoría de los países es ilegal poseer un arma de fuego, Pablo tiene un palo de golf estilo ninja y Anna un par de tubos de spray de pimienta. Ambos métodos han sido utilizados con efectividad.

En algún momento se dieron cuenta de que su vida en la ruta era algo más que unas buenas vacaciones más largas o un escape de la realidad. La vida en la ruta era la vida real.

Alguien se puede preguntar cómo la Cucaracha financia sus viajes. Una buena pregunta para esos que “sueñan”. La primera regla es alinearse uno mismo con humanos que no necesitan filet mignon todas las noches. La segunda es trabajar en el camino. A pesar que la mayoría del tiempo la pareja la pasa moviéndose lentamente, tomando cuantas más curvas posibles, Pablo ha escrito varios libros y es colaborador habitual en distintas publicaciones alrededor del mundo. Anna trabaja eventualmente con una promotora de conciertos de rock en España y teje pulseras y collares de macramé. Si te encuentras con ellos en la ruta, y escuchas algunas de sus historias, es seguro que termines con alguno de sus libros de aventuras bajo el brazo.

Este junio cumplieron 15 años en ruta, viviendo juntos codo a codo en una furgoneta de 5 metros cuadrados. Son nómadas verdaderos, y hace poco confirmaron su amor a la ruta (y al otro) en una capilla con drive-thru en Las Vegas. La Cucaracha, que ejerció las labores de padrino del novio, padre de la novia, damas de honor de la novia, testigo y altar (se casaron sentados dentro), ha llevado a la pareja durante más de 330.000 km a través de más de 50 países. Tiene las cicatrices de guerra de piedras voladoras en Kenia y Etiopía (locales poco amistosos o aburridos), ramas de árbol de los caminos estrechos de Sudamérica y rocas de senderos no recomendados en el Parque Nacional de Canyonlands. Ocultando las heridas hay tatuajes de pinturas rupestres de Zimbabue, serpientes Moche de Perú y bandidos durmiendo recostados en un cactus de México. Aunque vivir en la ruta no siempre es un mar de rosas, Pablo y Anna están convencidos que solo puedes arrepentirte de cosas que no hiciste, no de las que intentaste hacer aunque hayas fallado. Buenas palabras para guiarse.

Especificaciones

  • 1991 Mitsubishi L300 Delica GLX 4WD.
  • Motor: D4D56, 2.500cc, 4 cilindros diésel.
  • Cambio de marchas manual, 5 velocidades.
  • Capacidad tanque combustible/autonomía: 130 litros/1100 km (dos tanques).
  • Portaequipajes: BajaRack, customizado.
  • Suspensión delantera: barras de torsión y amortiguadores
  • Suspensión trasera: ballestas/elásticos.
  • Defensa: manufacturada en Chile.
  • Neumáticos: General Grabber AT2, OE.
  • Baterías: Optima Yellow Top (2), Red Top (1), con interruptor manual.
  • Electricidad: panel solar Goal Zero Boulder 30, inversor 300-watt .
  • Precalentador del motor y ducha exterior: Espar Hydronic D5.
  • Compresor de aire: Viair 90.

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287- Pablo Rey’s Favorite Travel Gear | OVERLAND JOURNAL MAGAZINE

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Introduction written by Chris Collard. Published at Overland Journal Magazine, Gear Issue 2015. 

Four of the world’s most experienced overlanders share their top picks for don’t-leave-home-without-it gear.

Pablo Rey and his wife Anna live in a four-wheel drive Mitsubishi Delica L300, and I was anticipating they’d have a completely different set of favorites than Simon and Lisa from 2Ride the World, who “live” on a pair of BMW R1200GS bikes. Their responses, however, were somewhat of a revelation. That is, whether we live at home and travel when we can, or live on the road and shower when we can, there is a common thread. We covet gear that helps us eat, sleep, and communicate better – equipment that keeps us warm, protects our bodies, and gets us where we want to go. We also gain an emotional attachment to, and personify inanimate subjects of our affection. For example, to garner a name like La Cucaracha, Pablo Rey’s Delica L300 most assuredly played dead more than once. Or maybe it received this moniker because it has evolved over time and simply won’t die.

The rules were simple. Our chosen pros were limited to submitting the six items that rose to the top. I hope you enjoy the results.

© Pablo Rey

The Right Travel Partner

When you find the ideal partner to travel to the ends of the earth with, you have found the most difficult piece of gear of all to attain. While travelling alone can be enjoyable, it is always better when you can share the emotions and surprises of the road at the exact moment they occur. For me, that partner is Anna, a woman who doesn’t mind getting her hands dirty with motor oil, one that defends you in the midst of a fight, and knows how to repair a flat tire. Unfortunately, you won’t truly know if your partner has these qualities until you get on the road and things get difficult. If they do, you’ll know you’ve found the right travel companion. They will not only be your girl (or guy), but also your partner and pal.

La Cucaracha

On a long overland trip, your vehicle will adopt the personality of an extra team member. You talk to it, listen to it, pat it on the backdoor, and look after it when it gets sick. You’ll even find a slightly derisive nickname for it. After 14 years of  living adventures together over some of the worst roads on the planet, and sharing some of the most dreadful fuels, our 1991 Mitsubishi L300/Delica 4WD, which we call La Cucaracha, deserves our unconditional loyalty. Although I dream of never giving it up, I imagine that one day La Cucaracha will want to retire to the centre of a Spanish travel bar, like an old grandpa ready to share his overlanding stories to those who dream of starting their own trip of a lifetime.

Samsung Galaxy Tablet

Tablets are the Swiss knife of the modern traveler. With one 7-inch gadget as thin as half a paperback, you can access the Internet, listen to music, and travel with your own private library. You can watch movies, take pictures, find your GPS coordinates on an offline map, plan your next route, take notes and write stories, scan documents, find the cheapest fuel station near your location, play Pac-Man or Minecraft, watch TED presentations, download tutorials about how to play the harp, to identify trees and stars, and learn to tie knots like Popeye. It is impressive. We prefer the Samsung Galaxy tablets because we can add as much memory as needed with a micro SD card.

Espar Hydronic D5 SC

Cockroaches don’t like cold weather or altitude. To help ours overcome its rheumatism, last year we installed an Espar Hydronic D5 SC. This engine pre-heater is a truck driver’s favorite, perfect to warm the cabin in freezing temperatures and to avoid premature wear on the engine after many cold-weather starts. We also use it to have a hot shower every now and then. Although it was costly, it paid itself at the end of 2013 when the Arctic vortex hit us in Louisiana, leaving a thick coat of ice around the van. After 10 minutes running the Espar pre-heater the engine started as if we were on a warm beach in the Yucatan.

Pentaflon Ceramica

During the first 6 years of our trip around the world we had several severe breakdowns in remote places: in the Sudanese Sahara, 800 kilometers from a reliable mechanic (northern Kenya); at an elevation of 4,600 meters in the Bolivian Altiplano; and on a lost salt pan of the Chilean Andes. At the beginning of 2006 we installed a secondhand engine and started adding a dose of Pentaflon Ceramica every 20,000 km. I don’t know if it is magic or good luck, but this ceramic-Teflon miracle additive, which is manufactured in Spain, has protected our engine and helped to keep it healthy for the last 200,000 kilometers and three continents worth of bad roads. Additionally, since that time we haven’t had any serious oil leaks. For a long-haul overlander, that is a wonderful thing.

Swiss Army Water Bag

Switzerland might have one of the best-equipped armies in the world. The country is always politically neutral and their troops never go to war. Instead they invest their money testing and developing products than can be adapted to a traveler’s daily life. Their 20-litre rubber water bags are durable, can last for several years, don’t require installation, and have a hand hose attachment that can be used as a shower. Another bonus is that when they are empty they can be easily stored without taking up valuable room in your vehicle. We used our first one as an extra water reservoir while crossing Africa, and found our second bag in California. Not bad for 14 years on the road.

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290- Las Aventuras de La Cucaracha 1. Caminos secundarios en Dinosaur National Monument

Dinosaur National Monument. BLM

Para celebrar los primeros 15 años en la ruta, comenzaremos a compartir algunos vídeos de los malos caminos que a veces tomamos. Son las aventuras de La Cucaracha.

No tenemos internet. Nunca planeamos demasiado ni investigamos sobre el camino que vamos a recorrer. Muchas veces la decisión la tomamos en el momento, y cambiamos nuestro recorrido solo porque el instinto nos dice que tenemos que ir por aquí. O por allí.

Ésta vez descubrimos que había otra salida del Dinosaur National Monument, en Utah, donde fuimos a ver una pared llena de fósiles de 100 metros de largo y 15 metros de alto. Llena, es decir poco. Es impresionante.

Y decidimos que, en lugar de pagar 12 dólares por el camping, o dar una vuelta larga hacia el BLM (tierras públicas donde se puede acampar gratis) (socialismo estilo norteamericano, aunque presuman de capitalismo), tomaríamos el camino corto.

Bueno, tardamos más que por el otro lado. Son las aventuras de La Cucaracha.

4 videos tomados con una cámara Muvi que instalamos en el techo de la furgo. Son solo 5 kilómetros, pero tardamos más de una hora.

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