226- Vancouver, la ciudad más británica de América

Trekking en Cypress. Vancouver, British Columbia. Canadá. Árboles. Caminata

Antes de comenzar esta historia debo aclarar que soy un adorador del sol. No soy de aquellos que se despachurran sobre la arena como una morcilla en la parrilla, pero sé, y Anna también lo sabe, que una semana seguida de días nublados terminan influyendo en mi sentido del humor. No es que mi humor se ponga más ácido, no. Es que lo pierdo.

Vancouver es una de esas ciudades que uno ama durante el verano y odia durante el resto del año. Necesitas un largo período de adaptación para encontrar un punto medio. Solo los canadienses y los que nacieron con aletas en los pies son capaces de disfrutar un sitio donde comienza a llover a principios de otoño, continúa en invierno y recién termina en primavera. El cielo se viste de un color gris blanquecino permanente durante ocho meses, el aire se carga de agua y el suelo se congela recordando por momentos al permafrost ártico. Hay luz durante seis o siete horas al día, pero nunca ves el sol.

Sin duda, puedes hacer otras cosas. Siempre puedes esquiar, hacer macramé, snowboard, teñirte el pelo de azul o hibernar como un oso. O sentarte a escribir un libro, comer mucha comida china y sumar capas de grasa, como hice a finales del 2011.

Los primeros europeos que llegaron a Vancouver fueron españoles. En 1791, el explorador José María Narváez atracó en una playa del Océano Pacífico que hoy se llama Spanish Banks, el único recuerdo que queda de aquellos aventureros. Esos eran los últimos años del dominio español en el continente americano. Los rusos se establecían en Alaska, las colonias independientes de Estados Unidos comenzaban su avance imparable hacia el oeste y en la América que terminó siendo Latina los criollos empezaban a revolverse contra las leyes proteccionistas de Madrid.

En aquella época los territorios españoles en Norteamérica no terminaban en México, sino que en algún momento llegaron a alcanzar hasta la frontera actual de Canadá. Es parte de la historia que no enseñan ni en España.

Sesenta años más tarde de aquel desembarco se establecieron los británicos de la Hudson Bay Company, que vieron las nubes que cubrían la zona que hoy se llama Vancouver y se sintieron como en casa. Oh… that lovely London fog…

Después se arrimaron los estadounidenses, que arrebataron lo que hoy es el estado de Washington a los ingleses (que a su vez lo habían tomado de los nativos) y después, los chinos. Primero como mano de obra barata. Luego, como destino de los nuevos ricos de Hong Kong. Y la demografía de Vancouver volvió a cambiar convirtiéndola en una de las ciudades con más habitantes chinos de América.

Hoy Vancouver es una ciudad moderna y liberal rodeada de brazos de mar. La mejor forma de apreciar su belleza es llegar en verano y encontrar amigos que tengan un barco o una lancha y te lleven a recorrerla desde el agua. Lo juro: nunca pretendimos quedarnos más de un par de días. Pero hicimos nuevos amigos y la furgo, nuestra Cucaracha, se encariñó con sus calles: Vancouver era el primer sitio desde Chile y Perú donde era fácil encontrar repuestos.

Estas son algunas fotografías de Vancouver en verano, una de las ciudades más limpias, organizadas y civilizadas que encontramos en el viaje. Una de las pocas, junto a Nairobi, Ciudad del Cabo, Buenos Aires, Cusco y Santiago de Chile, donde nos quedamos a vivir una temporada…

Running en English Bay. Vancouver, British Columbia. Canadá.
English Bay (busca el árbol en la azotea del edificio)

QUÉ HACER EN VANCOUVER

  • Caminar por alguno de los innumerables senderos abiertos en los bosques que rodean la ciudad.
  • Buscar alguna fiesta gótica e intentar salir sin que te muerda un vampiro.
  • Visitar alguno de los laberintos que se podan cada verano dentro de los campos de maíz.
  • Recorrer a pie o en bicicleta todos los rincones del Stanley Park.
  • Seguir la carrera de bañeras que se realiza cada año a finales de julio en la ciudad de Nanaimo, en la isla de Vancouver.
  • Tomar el ferry que va hacia el norte hasta Prince Rupert y recorre los canales estrechos de la costa Pacífica canadiense.
  • Entrar en la página de Craiglist para conseguir objetos de segunda mano gratis o a precios irrisorios.



Historias para viajar por Estados Unidos

Delicate Arch, en Arches National Park, es uno de los arcos más extraordinarios que haya visto en mi vida.

Estados Unidos es un país muy grande. En 6 meses, y siendo optimistas, quizás recorrimos menos del 10% del territorio. Bastante de California y un poco de Utah, Arizona, Nevada, Oregón, Washington y Alaska. Queda mucho por ver, mucho por conocer y muchos kilómetros de ruta por compartir. Ahí estaremos, en los cruces de caminos de Norteamérica, durante 2012 y quizás durante todo 2013.

A mediados de 2014 seguimos recorriendo Estados Unidos y Canadá y calculamos seguir en la zona todo 2015!

Estas son las historias.

  1. Documentos para viajar por Estados Unidos
  2. Doce consejos para cruzar la frontera de Estados Unidos
  3. Enamorado de una chica llamada Nueva Orleans
  4. Lugares para conocer antes de morir: Nueva Orleans
  5. Travesía en kayak por los Everglades de Florida
  6. El Mosquito: El Predador más Sanguinario de Norteamérica
  7. Lugares para conocer antes de morir: Museo de Naves Espaciales de la NASA, Cabo Cañaveral, Florida
  8. Lugares para conocer antes de morir: Parque Nacional de Yellowstone
  9. Lugares para conocer antes de morir: Tierra de Cañones
  10. Primeras sensaciones en Estados Unidos
  11. Lugares para conocer antes de morir: Las Vegas
  12. Guía para casarte en Las Vegas
  13. Lugares para conocer antes de morir: fotografías de la costa pacífica de Alaska
  14. La Ruta hacia el Ártico 1: A un millón de años luz de casa
  15. La Ruta hacia el Ártico 2: Cómo evitar que te coman los osos
  16. La Ruta hacia el Ártico 3: En algún lugar, llegando a Prudhoe Bay, Alaska
  17. La Ruta hacia el Ártico 4: La Dalton Highway
  18. La Ruta hacia el Ártico 5: Y aquí termina América
  19. La Ruta hacia el Ártico 6: Fotografías de la Dalton Highway 1
  20. La Ruta hacia el Ártico 7: Fotografías de la Dalton Highway 2
  21. La Ruta hacia el Ártico 8: Bienvenido a Deadhorse, bienvenido a Prudhoe Bay
  22. La Ruta hacia el Ártico 9: Fotografías de Deadhorse, final de la ruta Panamericana en Alaska
  23. La Ruta hacia el Ártico 10: Guía para llegar al final de la ruta Panamericana en América del norte
  24. Blue Ridge Parkway: El paraíso de los motociclistas y viajeros sobre ruedas
  25. Cuando el sueño americano se convierte en pesadilla
  26. El movimiento de las placas tectónicas lleva a Estados Unidos cada vez más al oeste
  27. Urgente: nos casamos (en Las Vegas)
  28. Historias de la boda en Las Vegas
  29. Fotografías de la boda en Las Vegas
  30. Death Valley: el Mengel Pass, no lo vuelvo a hacer con la furgo
  31. Death Valley: videos del cruce del Mengel Pass
  32. STORIES IN ENGLISH
  33. La Overland Expo de Arizona
  34. Gracias Estados Unidos
  35. ¡Hay música en la calle! Música en Nueva York
  36. ¡Hay música en la calle! Música en Las Vegas
  37. ¡Hay música en la calle! El violinista que enamoro a los yonkis de Nueva Orleans.

Mapa de Estados Unidos de La vuelta al mundo en 10 años

 




175- No lo vuelvo a hacer con la furgo: videos del cruce por Mengel Pass, Death Valley

La Vuelta al Mundo en 10 Años - www.viajeros4x4x4.com

Cuando uno anda con malas compañías, es muy fácil meterte en problemas…

Una de las consecuencias de la Overland Expo fue encontrarnos con gente que nos sugirió caminos. Malos caminos. Esos que uno quiere tomar cuando sale de viaje.

Cruzar Mengel Pass, un paso de montaña con unos pocos kilómetros de huella mal parida y olvidada dentro del parque nacional Death Valley (Valle de la Muerte) fue difícil. Filmar imágenes al mismo tiempo fue más difícil. Había que sortear rocas que podían herir la furgo por debajo y por los lados. Rocas que podían hacer que nos quedásemos allí con una avería de las feas… Brrrr… Ese no era un buen plan…

Así que nos pasamos casi dos horas reconstruyendo el camino. En ciertos lugares las piedras no fueron acumuladas por la naturaleza. Originalmente eran agujeros que podrían haber sido ocupados por tótems.

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Lo importante del paso es la habilidad y la altura de despeje de tu todo terreno. Cuando vayas a la oficina de información del parque nacional pídeles a los rangers el mapa para 4×4. Es gratis, pero no se lo dan a todo el mundo.




Gracias a AOE, American Overland Expedition

www.viajeros4x4x4.com

En mayo estuvimos por Los Angeles, donde Rusty Pérez y Alex Carvalho nos habían invitado a pasar algún día por AOE, American Overland Expedition, su negocio de accesorios y modificaciones para vehículos todo terreno en Los Angeles, California, para hacer los arreglos que necesitásemos en la furgo.

Y cuando nos invitan, casi siempre pasamos.

Vamos, que si hubiéramos tomado sus palabras en serio nos tendríamos que haber quedado a vivir. Siempre hay algo que arreglar, algo que se puede mejorar en nuestra casa 4×4. Y quienes ya viajan en un vehículo o están preparandose para un viaje lo saben muy bien.

Rusty nos había propuesto instalar el techo desplegable de un Volkswagen, así tendríamos un dúplex. Después de pensarlo mucho decidimos que no era el momento, estaríamos más cómodos pero perderíamos un montón de espacio de carga (todo el techo). Así que nos dedicamos a hacer esos pequeños arreglos que siempre quedan pendientes: soldar la chapa de la cerradura de la puerta del piloto que se está partiendo, completamos la nueva estantería para el inversor que va sobre las baterías extras, conseguimos los nuevos cierres para la caja de aluminio, instalamos una red para llevar leña en el techo y otra red en la puerta trasera…

Quedó pendiente la peluca, el techo desplegable… Rusty, Alex, panas, gracias por los arreglos. En cualquier momento volvemos y organizamos un asado…