335- El Mercado de las Vías del Tren de Maeklong | TAILANDIA

El Mercado de las Vías del Tren de Maeklong es uno de los mercados más sorprendentes que encontramos en 17 años viajando alrededor del mundo. Y está a sólo una hora de Bangkok.
¿Qué fue primero? ¿El tren o el mercado?

EL MERCADO DE MAEKLONG.

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QUIÉNES SOMOS LOS VIAJEROS4X4X4.

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El 20 de junio del año 2000 partimos de Barcelona para dar la vuelta al mundo en 4 años en La Cucaracha, nuestra furgoneta 4×4. Desde entonces recorrimos el sur de Europa, Oriente Próximo, África de norte a sur y América desde Ushuaia hasta el Océano Ártico, en Alaska y Canadá. En el año 2008 descendimos un río del Amazonas en una balsa de troncos y en 2016 compramos una moto en Vietnam para recorrer el Sudeste Asiático.

Desde el año 2007 compartimos datos e historias a través de la web VIAJEROS4X4X4.COM. Pablo escribió 3 libros de sus viajes alrededor del mundo: El Libro de la Independencia, Por el Mal Camino e Historias en Asia y África. Uno de ellos, El Libro de la Independencia, fue traducido al inglés: The Book of Independence. También escribe artículos para revistas como Overland Journal y OutdoorX4. Anna edita los libros, presenta vídeos y hasta aprendió mecánica!

Pablo y Anna sirven de inspiración para un cómic de viajes creado en Boston y acaban de reformar un Airstream (su primer vehículo para no viajar), con unos amigos en Baja California, México. Participaron de la Feria del Libro de Guadalajara (México), de la Feria del Libro de Guayaquil (Ecuador), de Sant Jordi en Barcelona, de la Overland Expo de Arizona (Estados Unidos) y dieron charlas y conferencias en muchísimos lugares, entre los que se encuentran el Club de Creativos de España, la Universidad Carlos III de Madrid y el Museo de Arte de Puerto Rico.

¿Cuándo terminará el viaje? El viaje no termina. El viaje es la vida.

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303- La Cucaracha puts on the boots | GENERAL GRABBER AT2

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©Pablo Rey. Published December 11th, 2015, on Expedition Portal.

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Global Nomad Pablo Rey shares his long-term review of the General Tire Grabber AT2

With the wrong tire, the loneliest and most beautiful beach can become an insufferable sand trap, mud a dark and viscous nightmare, ice a slippery game of Russian roulette, and sharp stones akin to Freddy Krueger playing God with your future.

Over the last 15 years of overlanding the world we’ve bought tires in four continents and been able to compare many brands and styles. We don’t always get it right. Some of them lasted for just 18,000 kilometers while the best have achieved is a more reasonable 48,000 kilometers.

Though we have always run all-terrain tires, at certain moments we would have appreciated tires with a more aggresive tread. For example, when we were churning through mud in northern Kenya near Turkana Lake during a biblical flood, or during a trip through Gonarezhou National Park, Zimbabwe, when we got stuck in a riverbed and spent the night away watching a distant storm and waiting for an impending flash flood. And how can I forget that day we had 11 punctures. Yes, 11!

The first detail that struck me on the General Grabber AT2 was the aggresive design of the tread block and Deep, doublé-v shaped pattern. I said to Anna, my travelling partner, “With these tires we’ll probably go further.” They seemed to be more appropriate for our life on the road, and also added much needed centimeters (height) to La Cucaracha –our 1991 Mitsubishi L300/Delica 4WD. The van, which is equipped with a rather tired 2.4-litre, 4-cylinder diésel and is always fully loaded, has benefited from the improved grip –very useful when overcoming obstacles we find on the loneliest roads.

We had the chance to try the Grabber AT2 tires on mud (I really hate mud… miserable stuff) in Manti-La Sal National Forest, Utah, and in New Mexico snow. We never felt the van lose traction, as was the case with our old tires. The five-row thread pattern and multiple traction edges cannel the mud with surprising efficiency. To put it simply, we’ve been travelling for many years with tennis shoes. The AT2 feels like proper boots.

 

After 12 months and more tan 20,000 kilometers on all types of terrains, it looks like we are going to beat a new personal record.

We were not as fortunate with them on sand in Baja, Mexico. Despite deflating them to 20 psi, we got stuck –several miles from the closest Margarita. The wide and open tread that helped us in mud seemed to dig in more tan our previous tires. Maybe we should have deflated the tires more tan we were accustomed to. Maybe I was just having a bad day. I believe it was the later, as in Southern Utah we crossed fast moving creeks like they were dry riverbeds. We climbed steep hills in Chihuahua, Mexico, that could have been scaled by Pancho Villa’s horses 100 years ago.

When we took to the highway we discovered noise levels were reasonable considering the more aggressive tread pattern. This is something to appreciate if you want to listen to music without the annoying rum-rum sound of asphalt. We expected a slight drop in fuel economy (larger diameter, more aggresive tread), which turned out to be an aceptable four percent: a fair tradeoff for the increased performance.

After 12 months and more tan 20,000 kilometers on all types of terrains, it looks like we are going to beat a new personal record. We still have more tan 75 percent of the original 16/32nds (12.7mm) tread waiting for future travels. Overall, the General AT2 looks good and has performed well in a variety of conditions and terrain. We are heading back to Baja’s sand traps in a few weeks to perfect our “air down” skills –and arrive at our favorite margarita cantina on time.

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301- La furgo más grande del mundo.

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Pocas veces me sentí tan feliz de terminar un año. Camino los últimos días de puntillas intentando pasar desapercibido, sin hacer ruido, sin despertar a los demonios que cuando se aburren le aflojan tuercas a La Cucaracha. Sin duda, 2015 fue un año extraordinario, de mucho trabajo, planes y proyectos. Algunos se cumplieron. Otros siguen buscando su camino.

Pero precisamente hoy estoy muy feliz porque tenemos la furgo más grande del mundo. Si me pusiera a contar a todos los que viajamos dentro, llegaría a la conclusión de que no somos dos. Somos miles. Y no se trata de contar los millones de visualizaciones en la web o los corazones que se suman en Instagram. Vamos, esos chicos de la esquina que repasan geografía mirando las ventanas de la furgo, están adentro.

El agricultor que se acerca con los brazos llenos de manzanas está adentro. El mecánico que no te cobra si le contás otra historia también está dentro. El hombre que toca bocina y levanta el puño, estamos ganando, está adentro. El militar del checkpoint que pregunta cualquier otra cosa menos lo que tiene que preguntar está adentro. Tu hermano de sangre o de vida con hijos, trabajo e hipoteca fabulosos está adentro. El desconocido que te llena el tanque de combustible para que hagas unos kilómetros a su cuenta está dentro. Esa mujer que abre los ojos un poco más está dentro. Todavía no se da cuenta, pero empieza a sentir que se puede. Hay esperanza.

Vos, todos los que llegaron hasta aquí leyendo esta historia, y todos los que aparecen mencionados unas líneas más abajo están adentro. Y cuando uno se pone a hacer el resumen de todo lo que pasó durante 2015 se siente el calorcito. No estamos solos. Somos muchos dentro de la furgo.

La Cucaracha es la furgo más grande del mundo.

  • Gracias a Carlos Holemans y al Club de Creativos de España, por invitarnos a dar una conferencia sobre la vida después de la publicidad, ante 500 personas, durante las jornadas anuales en Pamplona. Gracias por pagar los pasajes desde Texas y permitirme cerrar el círculo, despedirme de mi profesión, la publicidad, de una manera que nunca hubiera imaginado: en un escenario.
  • Gracias a Carlos ‘Lalo’ Vergel de Colombia, especialista en WordPress, por su apoyo para resolver mis dudas y hacer realidad la web que había dibujado en mi cabeza durante los últimos años. Nos conocimos durante los dos meses que vivimos en New Orleans. Todavía me falta, pero aprendí muchísimo siguiendo sus consejos. Gracias también a su compañera, Marina Colorado McEvoy, por organizar nuestra primera clase de español en una escuela de inglés: La Casa de España en New Orleans!
  • Gracias a Brice Adams por prestarme la moto con la que me rompí un par de costillas en su circuito de motocross en Angel Fire, Nuevo Mexico, Estados Unidos. Me apasiona conocer gente que me empuja a llegar más lejos, aunque me rompa varios huesos, y él es uno de ellos.
  • Gracias a Cemil Alyanak y Mike Cuccurullo, que viven en Washington D.C. y Boston, por su entusiasmo por nuestra historia de 15 años en la ruta. Juntos desarrollamos las primeras viñetas de Pablo and Anna, un comic strip sobre las aventuras y desventuras en la ruta de una pareja que vive en la ruta… ¡Hay tantas historias que compartir!
  • Gracias a Chris Collard de Overland Journal, a Frank Ledwell de OutdoorX4 y a Christophe Nöel de Expedition Portal por esperar más historias para sus revistas y webs. Pagan a tiempo y su confianza en mis artículos y fotografías es un espaldarazo para no perder de vista mis objetivos: escribir y viajar.

 

Cuando uno se pone a hacer el resumen del año se siente el calorcito. No estamos solos. Somos muchos dentro de la furgo.

 

  • Gracias a General Tire de Estados Unidos por su apoyo con cinco neumáticos Grabber AT2. Finalmente, y como escribí para el artículo que escribí para Expedition Portal, La Cucaracha se puso las botas.
  • Gracias a Sergio Murillo de BajaRack, Baja California, México, y a toda su gente, por el increíble portaequipajes/rack/baca que construyeron a medida para La Cucaracha en diciembre de 2014. Gracias por el toldo (nunca habíamos tenido uno) y la barra de leds de BajaDesigns. Te queremos Sergio!
  • Gracias a Brian Wurts de Overland Solar, por el panel solar plegable de 30 W con el que nos apoyó al final del Overland Rally. Va genial para quitarle trabajo a las baterías y cargar todos los pequeños aparatos que llevamos con nosotros!
  • Gracias a Cecilia Puig de El Naturalista, en España, por los zapatos y sandalias que nos llevan a caminar por las ciudades. Ceci, algún día encontraremos el camino para hacer algo juntos.
  • Gracias a Eder Mendo, de Candados Lince, en Navarra, España, por renovar los candados que protegen nuestras puertas. Hace 15 años partimos de Barcelona con ocho candados Lince. Perdimos 3 en el camino. Los otros 5 son parte de la memorabilia de La Vuelta al Mundo en 10 Años.
  • Gracias a José Salido por los aditivos Technum para el motor de La Cucaracha y a Aincor por las botellas de Pentaflón Cerámica. Son geniales para cuidar el corazón y las arterias de nuestra casa con ruedas si queremos llegar hasta el fin del mundo. Sin duda, funcionan.
  • Gracias a Ray y Marianne Hyland, por abrirnos las puertas del North West Overland Rally que se celebra cada año en Leavenworth, noroeste de Estados Unidos. Dieron un paso al frente y convirtieron la noche del sábado en La Cucaracha Party para celebrar con los dos mil asistentes nuestros primeros 15 años en ruta.
  • Gracias a la Overland Expo por las seis (sí, 6) presentaciones que nos organizaron durante los 3 días que dura el evento (15 Años Viviendo en la Ruta, Seguridad en Ruta, México más allá de Baja California y Los Caminos más Solitarios de Norteamérica).
  • Gracias a Laurentius Ersek y Leah Oquindo, de Vancouver, Canadá, por cuidar a La Cucaracha mientras estuvimos entre Julio y Octubre trabajando en historias en Barcelona. Lauren ya me ayudó otras veces cuando quise hacer reformas en la furgo o tuve que reparar algo y hace transformaciones para que los vehículos con motores diesel puedan circular con aceite de cocina usado. Es un gran tipo.
  • Gracias a Jay Willoughby y Natasha Treichel de Vancouver, Canadá, por instalar una luz lateral de leds y botones anti-zombie en la consola central de la furgo mientras estábamos en Barcelona. Amigos, si Walking Dead era el fin del mundo, ya estamos protegidos.
  • Gracias a Butch Inducil de CVI, y a Sabbir Sadeque de Maximum Overdrive, en Vancouver, Canadá, por los filtros y los repuestos nuevos y usados que nos permiten sacar de las Mitsubishi Delica de desguace con las que trabajan. Los dos importan y venden furgos de segunda mano de Corea y Japón.
  • Gracias a Fito, en Barcelona, por echarme una mano siempre que necesito poner al día el ordenador en el que trabajo, por conseguir programas en la deep web, y por pensar siempre en cómo podríamos sacar algo de dinero con la página web para seguir adelante.
  • Gracias a Manolo Fernández Ojeda de Andalucía (España), Pipo Zaro de Copiapó (Chile), y Aníbal Rovaretto de Puerto Ordaz (Venezuela) por ser nuestros mecánicos online. Digamos, es como la línea porno de La Cucaracha. Este año tuvieron trabajo extra.
  • Gracias a Hugh y Kelly Phillips del taller Safari (especialistas en Toyota) en Grand Junction, Colorado, por abrirnos las puertas de su casa y su taller al final del horrible mes de mayo. ¿Cómo pueden juntarse tantas averías distintas en tan poco tiempo?
  • Gracias a Nicolai Obregon de Tijuana, y a Mauricio Parra de Ensenada por venir al rescate de La Cucaracha cuando nos quedamos tirados y sin posibilidad de mover la furgo a 200 kilómetros de la Overland Expo. ¡Viva México cabrones!
  • Gracias a Bill Burke, Ricardo González Anzalota, Jay Becker, Chris Kelly y Dave Bennet por su ayuda para solucionar los problemas eléctricos de nuestro 4×4 tras la Overland Expo. Gracias a Brenda Soto Lamourt por su brujería, en caso que no funcione la técnica.
  • Gracias a Joaquín Ayala de Vancouver, por su trabajo en la traducción al inglés del libro Por el Mal Camino, y por revisar los artículos que Anna traduce al inglés. Siempre nos divertimos mucho contigo Joaquín!
  • Gracias a Paul Robinson de Houston, Texas, por organizar una presentación en su casa con sus amigos del 4×4, y por su generosa donación para que sigamos adelante. Paul vivió muchos años en Argentina. ¡Yo diría que es más latino que gringo!
  • Gracias también a Bryan Dudas, fanático de Subaru, a Michael Abegg y a Michael Herrmann, por sus donaciones a través de nuestra página web para que nunca descuidemos a La Cucaracha. Poquito a poco se llega hasta el fin del mundo.
  • Gracias a Mario Vives por su acogida en el 2º Meeting Camper Off Road en Sant Miquel de Campmajor, Girona. Fue nuestra primera feria overland en España. Sigue adelante Mario! Gracias a Jordi Miquel que nos llevó, y a Koke que nos devolvió a Barcelona. Es un palo eso de no tener la furgo en Barcelona!
  • Gracias a Das Mule en Issaquah, Washington State, por organizar una presentación en su negocio-taller de modificaciones para 4×4!
  • Gracias a Kim y Bob, nuestros amigos de Galveston, Texas, por cuidar la furgo mientras estuvimos en marzo y abril por Barcelona y por organizar una presentación en el College of the Mainland a través del profesor Rafael Naranjo. A pesar de que no hablemos a menudo, se extrañan nuestras conversaciones. Bob es profesor de economía marxista en Estados Unidos, y fanático del Che Guevara.
  • Gracias a los P.I.J. (Punts de Informació Juvenil) de Barcelona, por la charla que organizaron en Ciutat Vella para contagiar nuestro entusiasmo y curiosidad por conocer el mundo.
  • Gracias a Don Peabody, del New Orleans Healing Center, por cedernos el espacio para organizar una presentación en la ciudad que más nos enamoró de todo el viaje: New Orleans.
  • Gracias a los organizadores del encuentro Descend the Bend, en Oregon, por recibirnos con los brazos abiertos cuando nos presentamos de improviso en el encuentro de más de 100 furgos Volkswagen!
  • Gracias a Ian, de Vancouver, Canadá, que nos arrastró con su Mitsubishi Delica hasta el asfalto cuando se rompió una manguera de presión de aceite. Y a Chris Roots de Bend por prestarnos su seguro en la AAA (el automóvil club de Estados Unidos) para pedir una grúa.
  • Gracias a Ken y Cara Bethe del taller Car Kare de Bend, Oregon! Vieron a la furgo sobre la grúa y nos ofrecieron sus instalaciones para que podamos arreglar la furgo.
  • Gracias a todos los amigos que buscaron un contacto que nos pudiera apoyar en un momento determinado o nos abrieron las puertas de su casa para descansar, tomar una ducha, comer o dormir. Son tantos, que temo olvidar alguno: Fernando Rivero, Tad Haas y Gaila Gutierrez, Chris Culpo, Víctor Zaragoza e Isabel Mendo, Eddy Szyjewicz, Suzy Collard, Elizabeth Read, Erika Murillo…
  • Gracias a Nuria Roset Callau y Roberto (ellos saben por qué), a David Torrents y Silvia Míguez (que me ayudan con los diseños de las libros), a Mire Piqueras (benditas entradas para conciertos en Barcelona, amiga!), a Ramiro Sacco (qué putada que ya no podamos usar el flash para poner la ruta animada del viaje en la web!), a Xavi Dedeu (por sus ganas de ayudar, ya encontraremos algo!), a Abigail de Ensenada, Baja California (qué buena esa BajaCaja!) y a mis hermanos Diego y Agustín, que siempre que necesito una mano con algo buscan la manera de ayudar.
  • Gracias también a todos aquellos que no están aquí y deberían. Era inevitable que mi memoria me jugara una broma, con tantos amigos en la ruta…
  • Y finalmente, gracias a la vida que nos ha dado tanto, como cantaría la negra Sosa (Mercedes Sosa). Gracias a la libertad que nos hace apreciar el valor de las pequeñas cosas, las más sencillas, aquellas que no se pagan con dinero. Gracias a los amigos que permanecen, por más que no nos veamos nunca. Gracias, gracias, gracias… Ustedes están siempre dentro de la furgo.

 

¡BIENVENIDO AÑO 16 EN LA RUTA! ¿Y DESPUÉS?

  • El 16 de enero volamos al Sudeste Asiático por 4 meses (+/-)
  • En mayo o junio nos vemos en Barcelona. Este año sí o sí toca trabajar en el nuevo libro en castellano y un nuevo libro en inglés. Todo lo demás pasa a segundo plano.
  • Espero volar a Buenos Aires otra vez entre junio y septiembre por diez días.
  • Si la aventura en la que me han propuesto participar a partir de octubre por 6 meses termina de cuajar…

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298- Conferencia La Vuelta al Mundo en 10 Años | CLUB DE CREATIVOS DE ESPAÑA

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A fines de marzo de 2015 fuimos invitados a dar una conferencia sobre La Vida después de la Publicidad, mi antigua profesión, durante el encuentro anual del Club de Creativos de España.

Lo había hecho bien, me había ido bien. Entonces, ¿por qué dejar un trabajo bien pagado donde tenía el futuro asegurado?

Los primeros minutos son un poco enmarañados, ¡impresiona hablar a 500 personas!

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Aquí encontrarás otra conferencia que dimos en Madrid, para las Jornadas de los Grandes Viajes

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297- La Cucaracha, a house on wheels | OVERLAND JOURNAL

Published first at Overland Journal, Fall Issue 2015. Written by Chris Collard. Photography by Pablo Rey and Chris Collard.

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LA CUCARACHA: 15 YEARS, 50 COUNTRIES, 330,000 KILOMETERS, AND A DRIVE-THRU WEDDING. 

 

Why We Love la Cucaracha (©PabloRey)

La Cucaracha has its own personality and idiosyncrasies. We have loved and hated it, often in the same day. There was a time when we wanted to throw it off a cliff and cash in on an imaginary insurance claim. We’ve had a few major breakdowns: in the Sudanese Sahara, Kenya’s Sibiloi National Park, on the Bolivian Altiplano, and again in the Chilean Andes. When the springs broke in Mozambique, we travelled almost 1000 kilometers with them attached with wire until we found a used replacement set as a permanent repair. After the motor died in Iquique, Chile, we installed a second-hand motor – a great junkyard find. That was nine years and 200,000 kilometers ago. Once we learned how to drive and care for it, la Cucaracha became a third member of the family and problems stopped.

It had previously been known as the Cow (it is very heavy), the Dragon (it smokes a lot), and the Mitsushiti (it broke down a lot). We found the perfect name, la Cucaracha (the cockroach), while travelling in Colombia. Like a cockroach, it is small, can stealthily sneak into any space, and survives anything – even us.

We appreciate that it has a short wheelbase, fits perfectly in a shipping container, the bed is always made, and we can watch the moon through the sunroof at night. We have slept in la Cucaracha for more nights than in any of the conventional brick houses we have lived in. We have shipped it twice: the first was from Cape Town to Buenos Aires (for a reduced price), and again from the Guajira Peninsula, Colombia, to Colón, Panama (for free), where it was tied to the deck of an empty Bolivian cargo ship named Intrepide. It has been our only four-wheel drive, and has taken us to the ends of the world.

LA CUCARACHA ©ChrisCollard

Though many of us dream about building the perfect rig for that “big trip” around the world, few actually act upon that dream and see it to fruition. This was not the case for Pablo Rey, a creative advertising consultant who was suffering from an acute case of career burnout. In 1999, during an off-the-cuff trip to Southern Africa, he had an epiphany: to see the African continent in greater detail and never to buy a return ticket again. Though he did find himself back home in Barcelona, Spain, it didn’t take him long to quit his job, buy a vehicle, and talk his sweetheart Anna into trading professional life for that of a vagabond. The latter was a bit of a challenge. Pablo recalled, “I remember the look on Anna’s face like she was in front of me today. It said, ‘Drive around the world! How? With what money? Toward where? What did you hit your head against?’ He reasoned with her, “Almost every country in the world is connected to another by a road, thus nearly every road in the world starts at the door of your house.”

Their original 1-year plan to experience Africa on an intimate level while taking as many turns as possible morphed into two and a half years, and then expanded to include South America. Two more years passed, then another three, and they were still embracing their nomadic existence. They eventually realized that life on the road wasn’t simply an extended vacation or escape from reality – it was reality.

La Cucaracha, a 1991 Mitsubishi L300 Delica four-wheel drive van, wasn’t gleaming gem when Pablo plunked down $10,000 and the wayward duo drove it into the new millennium. The soon-to-be world-travelling insect was second-hand, bone stock, and lacked nearly all of the items many of us deem as necessities. Rather than spending months prepping the vehicle, they decided to keep up with the speed of life, get on the road, and make modifications as the trip progressed and needs arose. The bull bar was fabricated in Chile ($100), the fancy snorkel was crafted from 3-inch steel pipe in a shop in Bulawayo, Zimbabwe ($40), and an aluminum storage box was added in Buenos Aires, Argentina (free). The yellow tow bar (which after nine years has only recently put to use), was received as a gift from a friend in the Atacama Desert.

They eventually realized that life on the road wasn’t simply an extended vacation or escape from reality – it was reality.

La Cucaracha’s drivetrain remains in factory form; a good thing since Pablo readily admits that he is not a mechanic. In contrast to the normal male/female roles, Anna, who completed a course on automotive maintenance, manages most of the mechanical issues. Pablo, the creative one, focuses his energy on photographing the journey and penning books on their adventures.

A peek inside reveals the epitome of function and efficiency. If you think about it, travelling year-in and year-out requires one to carry clothing and equipment for all seasons. Every item has a specific space and there is a place for every item. They don’t travel with an ice chest or electric fridge/freezer, as this would occupy too much real estate. As a result they eat a lot of fresh food. The galley consists of a homemade single-burner stove, 6-liter propane bottle, and a small plastic storage bin for pots and pans. Sundries and clothing are stored under the foot of the bed in used aluminum boxes from Panama Jack. Moving rearward there is a home-fabricated wood storage compartment that contains everything from shoes and spare parts, to tools and bundles of books. Out back are two slide-in plastic crates with maps, more tools, and automotive fluids. Throw a 3-inch foam pad on top and you have a bed for two. The shovel, camp chairs, sunshade, window cleaner, and a host of other knickknacks reside in a cubby. On the starboard side is a hands-in (opposed to walk-in) closet stuffed with bins, bags, toilet tissue and blankets. To port is a world map with a thin spaghetti-line representing the trio’s 15 years of wandering the globe.

More conventional upgrades include General Grabber AT2 all-terrain tires and Baja Design LED lights. After meeting Sergio Murillo, owner of BajaRack, at Overland Expo, la Cucaracha found its way to Ensenada, Mexico, where Sergio and his team fitted it with a custom roof rack designed to provide a full view of the heavens through the sunroof. Peeling away the canvas tarp (a used roof top tent cover) reveals fold-up bicycles, backpacks, sleeping pads and bags, and emergency fuel.

Due to sticky hands in many parts of the world, five of the vehicle’s windows are plated with aluminum, and basic latches and padlocks secure the doors. None are elegant, but all fulfill the requirement. Because it is illegal to possess a firearm in many countries, added security is in the form of Pablo’s favorite ninja golf club and Anna’s “quick draw” bear-grade pepper spray – both of which have been utilized with full effect.

Pablo and Anna maintain that you will only regret the things you didn’t do – never the things you tried and failed to do.

One might wonder how la Cucaracha finances its travels – a good question for those who possess “the dream.” The first rule of engagement is to align oneself with humans that don’t require filet mignon every night. The second is to influence them to work. Though most of the couple’s time is spent moving slowly while taking as many turns as possible, Pablo has written several books and is a regular contributor to publications around the world. Anna picks up contract work with a concert promoter in Spain, and weaves colorful bracelets and necklaces. If you run into them on the road, they may be sitting on a street corner in front of la Cucaracha peddling their wares.

This June marked their 15th year on the road, living together at arm’s length in a 5-square meter van. They are true nomads, and recently confirmed their love for the road (and each other) by taking a right turn into a drive-through chapel in Las Vegas and tying the knot. La Cucaracha (who performed the duties of best man, father of the groom, bridesmaid, witness, and only guest) has carried the pair 330,000 kilometers through more than 50 countries. Its body carries battle scars from flying stones in Kenya and Ethiopia (unfriendly locals), rogue tree trunks in South America, and boulders in Canyonlands National Park, Utah. Disguising these blemishes are tattoos of cave paintings in Zimbabwe, Moche snakes of Peru, sleeping banditos, and cactus from Mexico. Though life on the road – in close proximity to your two best (and worst) friends – may not always be a bowl of cherries, Pablo and Anna maintain that you will only regret the things you didn’t do – never the things you tried and failed to do. Good words to live by.

Specifications

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