121- La niña vestida de tierra | NAMIBIA.

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Habíamos dejado atrás Ruacana, en la frontera entre Namibia y Angola, y avanzábamos siguiendo un camino incierto que acompañaba al río Cunene hacia su desembocadura en el océano Atlántico. Queríamos llegar a las cataratas de Epupa, unos cientos de kilómetros hacia el oeste, uno de los saltos de agua más hermosos de África. Cada tanto aparecían corriendo pequeñas manadas de niños que oían el motor de la furgoneta y corrían hacia nosotros al grito de sweet, sweet. No pedían dinero, solo caramelos. En una de esas paradas obligadas apareció ella, de pie, una jovencísima estatua de cobre en un mundo de niños inquietos. No le interesaban los caramelos. Sólo quería observarnos…

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Esa es la historia que hay detrás de la foto de la niña vestida de tierra, la niña himba, una tribu del impresionante norte de Namibia. Amplíala haciendo click sobre ella. El texto de la fotografía es un extracto de ‘El Libro de la Independencia’ de la serie La Vuelta al Mundo en 10 Años, y dice:

‘Un día la vida comienza a parecer otra cosa. Te enfundas una piel recién descubierta, fresca y sangrante o mejor, te arrancas los ojos y te observas desde los pies de un extraño. Lo que ves no cuadra con el día a día de poco tiempo atrás. Esperas despertar en cualquier momento porque es absurdo. Algo ocurrió, quizás fue una decisión que parecía precipitada o un desvío tomado por aburrimiento. Algo ha comenzado a cambiar y ahora no tienes idea de cómo terminará la historia.’

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120- Camioneros del Sáhara | SUDÁN.

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Había pasado una semana desde que tomamos la decisión de ir hacia Jartum, la capital de Sudán, siguiendo la orilla del Nilo por territorio nubio. La ruta era una tortura, seiscientos kilómetros ondulados que no permitían hacer más de cien kilómetros al día, una sucesión de lomas de burro interrumpidas por pequeñas sabanas de arena que permitían acelerar hasta cuarenta kilómetros por hora. Eso era rápido. Cruzamos el Nilo en el viejo ferry de Dóngola y, un día más tarde, media hora antes de destruir el motor de la furgoneta con una salsa de aceite y arena, nos detuvimos a descansar en una parada de té y sombra. Allí, los camioneros del desierto esperaban con paciencia que sus motores se enfriasen…

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Esa es la historia que hay detrás del momento en que tomé la fotografía de los camioneros del desierto. Haz click en ella para ampliarla. El texto es un extracto de ‘El Libro de la Independencia’ de la serie La Vuelta al Mundo en 10 Años, y dice:

El desierto es una sucesión de llanuras pedregosas traicionadas por los ríos y ejecutadas por la desesperación asesina del sol. Ni siquiera un arbusto achicharrado, uno solo, es capaz de interrumpir la línea ligeramente curva del desierto. El espacio, cortado con mano firme y bisturí, esta dividido en dos mitades casi iguales: abajo, desierto uniforme y ocre; arriba, cielo compacto y azul.

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119- La Ruta Transamazónica | BRASIL.

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La ruta Transamazónica era sólo un sueño. Esa línea de tres mil kilómetros de tierra estrecha y roja, casi siempre calva, que atraviesa Sudamérica por el sitio menos probable, tenía parte de la culpa en el cambio dramático que había ocurrido en el paraíso. En el centro, en el corazón verde, denso y salvaje del Amazonas había desaparecido la selva. Los árboles más viejos habían sido reemplazados por campos estériles de soja y vacas solitarias que intentaban darle la razón a los planificadores del desarrollo. La ruta Transamazónica era una decepción, un reto deportivo. El pedazo de selva virgen que aparece en la foto era la excepción, no la regla.

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Haz click en la fotografía de la ruta Transamazónica para ampliarla. El texto es un extracto de ‘El Libro de la Independencia’ de la serie La Vuelta al Mundo en 10 Años, y dice:

Entonces te acercas a otro miedo que comienza a prosperar. ¿Qué pasaría si la vida se convirtiera en una sucesión de días de sol y lluvia en diferentes escenarios? ¿Y si no hubiera marcha atrás? ¿Y si dejáramos de controlar todo lo que pasa en nuestra vida? 

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118- La Momia Vaca, desierto del Sáhara | SUDÁN.

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Hace unos años había una señal a un lado de la ruta estrecha que sigue el Nilo hacia el norte de Sudán. Una marca improvisada en lo que podría haber sido el arcén, en medio de la inmensidad del Sahara. Era un aviso. A falta de carteles alguien había levantado el cadáver de una vaca muerta de sed y lo había dejado en pie, como una marioneta sostenido por pequeñas ramas. El cartel, la vaca, señalaba el punto desde donde alguien podía llegar a algún lugar. En mi cabeza decía sin palabras ‘Mi choza está 5 kilómetros en línea recta, adentro del desierto’.

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Haz click en la fotografía de la vaca momificada en el desierto de Sudán para ampliarla. El texto es un extracto de ‘El Libro de la Independencia’  de la serie La Vuelta al Mundo en 10 Años, y dice:

Jamás olvidaré el lunes que apoyé el cañón de una pistola en mi cabeza y disparé hasta quedarme sin balas, sin detenerme a pensar en lo que hacía para no darle otra oportunidad al arrepentimiento. Era la despedida a un trabajo fijo, la jubilación de la seguridad. Pasaban diez minutos de las diez y mis últimas palabras decían, más o menos, ‘quédense ustedes con el muerto que yo me largo’. Mi cuerpo se desplomó y yo salí por la puerta.

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117- Elefantes de Etosha | NAMIBIA.

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Sin duda, Etosha es uno de los mejores parques nacionales de fauna africana. Las balsas de agua congregan a casi todos los animales en zonas accesibles desde donde puedes contemplar la vida salvaje, la otra, como si estuvieras en la platea de un teatro. Sólo hay que tener paciencia, esperar el momento, y algún bicho te sonreirá. Entonces, por favor, aplaude en silencio.

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Haz click en la fotografía de los elefantes de Etosha para ampliarla. El texto es un extracto de ‘El Libro de la Independencia’de la serie La Vuelta al Mundo en 10 Años, y dice:

En esas pocas semanas africanas sucedieron hechos extraordinarios para un oficinista cualificado: desenterré huesos de ballenas en plazas vacías, ascendí dunas enormes en el desierto, aprendí a caminar desarmado entre leones y elefantes y observé desde abajo las burbujas verdes del río Zambeze. Casi cada día seguía huellas arañadas a la selva y senderos de arena blanda. Era el retorno a una vida más sencilla, a la edad de la inocencia, esa época en la que aún crees que todos somos libres.

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