12- Los desconocidos

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Un desconocido es una esperanza de sorpresas. Y los países nuevos, están llenos de desconocidos. Habitualmente los desconocidos visten jeans o camisas blancas con delgadas rayas verticales, son borrachos con ganas de cantar o mecánicos tullidos que te ofrecen el antebrazo cuando intentas estrecharles la mano. Su piel exhibe desde el negro puro superviviente a generaciones de esclavos africanos al aséptico blanco nuclear de un albino finlandés. Entonces hay un cruce de palabras, una duda o un gesto capturado por los ojos. Quizás acabas de levantarte y el sol aún te encandila, no estás seguro que lo que salga de tu boca coincida con lo que pasó por tu cabeza. Puede que acabes de pagar la cuenta al camarero y comience a hablar confiado, soplón de barrios ajenos.

 Deben tener cuidado en Lima –repite protector, con gestos suaves, como si nos obligara a prometerlo. –Los tipos más peligrosos son los que tienen cortes en los brazos. Tajos hechos a cuchillo. Eso dice que estuvieron en la cárcel. Para demostrar que no tienen miedo a nada, antes de pelear se hacen tajos en los brazos y rocían a su enemigo con su sangre. Son gallos bravos. En Lima vayan con cuidado…

Entablar contacto con los desconocidos es una reacción a la soledad, a la curiosidad o a un exceso de estimulantes. La adrenalina sube, es una fiesta popular o simplemente es la felicidad. Estás rodeado por una masa esponjosa de seres humanos que se relaciona en un código levemente distinto. Algo nuevo comienza a pegarse a la piel. Entonces Anna arrima la furgoneta, contenedor de bacterias políglotas e internacionalistas, y nos confundimos con todas las almas que caben entre un pastor sumiso y un asesino en serie. Cada uno tiene su olor, y su historia.

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 En el campo no hay bancos y cuando allí hacen negocios, venden cosechas o animales, aquí llegan mujeres vestidas con faldas enormes que parecen tradicionales. ¡Son falsas! Dentro del banco y sólo cuando están frente a su cajero de confianza, ¡tiran su cartera de charol y empiezan a sacar fajos de billetes escondidos en los pliegues de su falda! –todo lo que esconde la boca, la oreja de turno aparece reflejado en sus ojos. –¡No aceptan cheques en el campo! Cuando vuelven a la calle sus faldas, tan gordas y almidonadas, quedan flaquitas flaquitas.

Todos deberíamos escapar una vez. Pedir prestada una moto, robarla o subir al primer avión, dejar las llaves de casa a un amigo y desaparecer una temporada en un lugar inesperado sin haber vaciado la nevera. Convertirte en el extranjero, el desconocido del sitio donde todos hablan un idioma incomprensible. No, no es necesario inventar una vida nueva, tan sólo hay que tomar unas vacaciones largas y dejar que el camino escoja los desvíos. La soledad abre la boca.

 Alguna vez aquí hubo mucha más agua –asegura un campesino de camisa clara, pantalones oscuros y manos rústicas frente a un arroyo flaco. –Hace ciento cincuenta años el río era mayor. Ahora solo llueve una o dos veces al año. Eso, cuando el tiempo se equivoca o las nubes están cansadas. Porque usted sabe, este río baja de allí arriba, de la sierra central. Pero, usted quería saber si este camino lleva a la playa. Sí, está a unos ochenta kilómetros. Por allí, si quiere ver, detrás de esos montes, también hay fósiles de ballenas.

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Los desconocidos alimentan. Cada uno absorbe la personalidad del sitio donde crece. Aquí la costa es una pampa de arena que solo produce algunos arbustos espinosos, esporádicamente. Mires hacia donde mires, el color es el mismo, ocre. Las rectas se tensan como elásticos y sólo se quiebran cuando la montaña se empecina y levanta acantilados junto al mar. Piedra. Arena. Espinas. Cactus. Sal. El aislamiento reseca y curte.

 Si ven a alguien tirado en medio de la ruta, no se detengan. ¡Pero tampoco le pasen por encima! Lo esquivan y siguen sin detenerse, puede ser una trampa para asaltarles. Y si realmente es un accidente con algún muerto, no den aviso a la policía. Su función es encontrar un culpable y el primer sospechoso es la persona que denuncia.

Las curvas traen sorpresas. Los cambios de rumbo traen revelaciones. Las reglas cambian. Después de cuatro años enredados en la dialéctica convincente del bife de chorizo, abandonamos el sur de América y volvemos a cruzar una frontera nueva. ¿Cuál de los estereotipos instalados sobre Perú será real? ¿Cuál la exageración de un desconocido con un gran poder de convicción? ¿Habrá tantos ladrones? ¿La policía será tan corrupta? ¿Comeremos tan bien como dicen? ¿La gente será tan cerrada como en el Altiplano? ¿Qué será verdad? ¿Cuál será el detalle exagerado, la excepción derivada en regla tras el encuentro casual con el extraterrestre del pueblo?

De momento algunos desconocidos se convierten en nuevos amigos de ruta. Las casualidades varían sutilmente a coincidencias, la sonrisa se mantiene y las palabras brotan fáciles, cargadas de direcciones desconocidas, dudas y diferencias que enlazan la conversación. A pesar del choque inesperado el cuerpo se mantiene relajado. Las excusas mutan a motivos y entonces retorna el viaje, el descubrimiento.

9 Comments on “12- Los desconocidos”

  1. Hola Ariel!!! Monstruo!

    Que bueno saber de vos despues de tanto tiempo!!! Me alegro mucho que todo vaya bien por casa, que Santina siga creciendo y Flora siga bien!!!
    Sí, Peru es una muy buena sorpresa. La gente, los paisajes, la cultura enterrada… LA COMIDA!!!! Y, por supuesto, también las botellas!!! He desenterrado algunas preciosas que tengo que enviar a Baires… algun lugarcito en el jardín? …no… es broma….

    Un abrazote y besos para tus chicas.
    Pablo

  2. Gracias Osvaldo!!!
    Nosotros bien, estos días tan solo hemos tenido que empujar la furgoneta una vez…. hacia mucho que no ocurría… JA, eso de dormir a 3800 metros de altura le hace mal, muy mal.
    Un abrazo y seguimos en contacto!!!
    Pablo

  3. Estimadísimos ANNA y PABLO. como pueden apreciar cada tanto voy siguiendo sus aventuras, realmente todo lo que cuentan es atrapante, y muy entretenido, les deseo mucha suerte en la continuidad del itinerario, cuidense mucho y muy buen viaje hasta siempre. Osvaldo

  4. Chicos tenía un poco olvidado el placer de leer sobre ustedes. Hoy me he dedicado a retomarlo. Son unos kapos mundiales.
    Imagino ya nos deleitarán con historias del Perú. Ese país es una maravilla y estoy seguro que ustedes encontrarán mucho para compartir.
    Rey, que hay de las botellas y esos menesteres?

    Los felicito y les hago llegar los saludos de Flor y Santinita, la cual crece sin pausas.

    Cuídense mucho!

    PD: les comento que en Enero me dedicaré a intentar hacer cumbre en el Aconcagua.

    Ariel

  5. Sin duda se agradece tanto cariño… gracias a todos, gracias a Ines, gracias a Angel, gracias a Marcela y a Fabricio que cada tanto van dando señales de vida y de apoyo…. es curioso… estando tan lejos hacen que nos sintamos un poquito más cerca.
    Pablo

  6. Me ha encantado el mensaje que os trasmite Angel ( 22Mayo) , me sumo a él en toda su extensión .. sos muy capaces de mayores hitos literarios .. un abrazote

  7. Que bueno leerlos…ya me sentía preocupada de no tener noticias de uds.(recuerden que desde acá los acompaño)..
    Esta semana estuve despuntando el vicio nuevamente y estuve desde el sábado 19/05 hasta hoy en Uruguay,desde donde he regresado con un río muy movido,que insistía en acunarnos(aunque de manera algo brusca)….
    No se pierdan tanto tiempo…
    Un abrazo enorme…

  8. Buenas Viajeros!

    Que gusto volver a tener noticias suyas. Ya empzabamos a asustarnos :P. Ojalá que su viaje por Perú sea de lo más placentero, y teniando en cuenta la historia de ese pais, seguro hay mucho por vivir allá.

    Personalmente, tengo un gran amigo Peruano, asi que tengo cierta curiosidad por conocer su tierra. Espero que el viento me vaya acercando a esos pagos.

    Un saludo Grande desde buenos aires

  9. Hola Anna & Pablo,

    Bueno entre cafés, esperas incluso entre vuelos de trabajo, he saboreado con gusto vuestros relatos como si fuera un tazón de chocolate calentito en pleno invierno.

    Mis comentarios al libro:

    Me ha crecido aún más mi tumor de la envidia, esta a punto de reventar.

    Que magnífica sensación de bienestar debe ser que cada minuto de tu vida no se repita porque viajando te entran por la ventanilla de la furgo nuevos minutos rellenos de frescos y sabrosos segundos.

    Es la sensación que muchas veces tenemos los que vivimos en los Guantánamos de asfalto cuando salimos en coche deseando seguir comiéndonos kilómetros pero sabes que en uno de ellos toca dar volantazo de vuelta.

    En mi modesta opinión creo que este cuaderno de viaje no se puede quedar aquí. Sí, abra más relatos a medida que vayáis avanzado, pero no dejarán de ser diarios planos de un viaje que cualquier viajero con más o menos gracia podría contar. Sin embargo al leer tu relato notaba como si algo más profundo transmitía y escapaba entre las líneas y párrafos. Algo más potente que sí que podría convertirse en un auténtico libro. El libro escrito por un buen cocinero de palabras que antes, como copy hacía “fastfood”, y ahora cocina con los mejores ingredientes de una experiencia única. Yo creo que tantos kilos de viaje y tu mezcla de Hemingway y García Márquez júnior podría ser el testimonio y ejemplo de personas que hacen lo que el resto se pierde y no conoce. Con tus ojos de viajante de experiencias y recolector de hierbas curativas, vuestro viaje lo podéis convertir en “recetas” para curar la desilusión, la ansiedad, el estrés, patologías nuevas de una sociedad revolucionada. Un libro de autoayuda para los que quieren y no se atreven, incluso para ver y soñar por encima del muro. Yo creo Pablo que con tu poesía y vuestra experiencia puedes hacer algo más grande, profundo y útil para muchos. Se puede vivir viajando dentro de las ciudades sin dar vueltas al mundo. No creo que exista un libro que convierta el viaje en poesía y al mismo tiempo sirva de Biblia para muchas almas esperanzadas.

    Un abrazo y buen viaje.

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